Disco duro virtual USB para Apple //c

Desde que empecé a coleccionar la //c, una de mis molestias es el tener que cambiar discos constantemente. Algunos solucionaron en el pasado con los discos de 800k y eventualmente los discos duros (muy escasos y caros), pero hoy en día eso es simplemente muy poco.

DSC_2304He encontrado varias opciones al manejo masivo de archivos, algunas de ellas requieren el uso de ranuras y tarjetas de expansión, otras requieren convertir los archivos a un formato propietario para ser leídos. Finalmente hallé un proyecto francés llamado SPVHD (SmarPort Virtual Hard Drive), su creador se baso específicamente en el «SmartPort» de la Apple //c, por lo que funciona de maravilla en mi máquina.

DSC_2314Después de mucho investigar finalmente decidí adquirir el kit, que tardo un par de semanas en legar desde Europa. Inicialmente había pensado armarlo todo desde cero, pero cuando quise comprar el controlador Micropendous, me di cuenta que es muy escaso y luego de semanas infructuosas, simplemente lo ordené de Francia.

las piezas necesarias para ensamblarlo son:

  • Uns tarjeta Micropendous-A con conexión hembra USB
  • Un LED Rojo
  • Un LED verde
  • Un LED Amarillo
  • Tres resistores de 220 ohms
  • Dos diodos 1N4448
  • Un conector DB19 hembra y un DB19 macho
  • Mucho cable para las conexiones

Para la primera versión «cruda» es lo que se le llama «prueba de concepto» o un ensamblado rápido para ver que funcione. Fueron horas de meticuloso soldado y conexión, pero al final funcionó.

A9M0106El siguiente paso es comprar un disco 3.5 externo de Apple IIe (A9M0106) por unos pocos dólares, vaciarlo u adaptarle los electrónicos dentro, junto con los LEDs para que quede como un disco más – lo mismo que hice con el monitor – obteniendo un disco moderno con toda la forma visual del original.

Aquí un video de el drive funcionando. Nótese que ninguno de los drives tiene disco insertado:

El nuevo juguete: Apple //c plus

A mediados de los 80’s y principios de los 90’s, las Apple IIc fueron muy populares por su tamaño, diseño y funcionalidad, pero con la salida de la Macintosh y la Apple II GS, los altos mandos de Cupertino decidieron mejorar el modelo añadiendo mayor capacidad con un disco interno de 3.5″ de 800k, un procesador de 4 Mhz, y fuente de poder integrada (no mas «ladrillo con correa» como llamaban a la fuente de poder externa).

DSC_2298Como este modelo es poco común, mas caro, difícil de encontrar, no me había hecho de uno. Aparte al ser el procesador más rápido, los los juegos son prácticamente inútiles, y hay que instalar un disco externo de 5.25 pues todos los programas vienen en ese formato.

Por fin alguien en un foro me ofreció una //c + a un buen precio, y rápidamente me hice de ella. Cundo llegó estaba totalmente amarilla, y bastante sucia, se ve que la tenía arrumbada.

Aquí unas fotos del antes y después:

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Estoy muy contento con mi nuevo juguete. Es muy rápida, la calidad es excelente, el teclado distinto al de la //c, y ahora tengo dos máquinas para experimentar.

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Mouse //c

a2m4015Cuando inicié mi colección de Apple //c, mi intención principal era la de tener un «set» completo del equipo y con el mismo diseño y color. Poco a poco he añadido impresora, joystick, discos externos y hasta módem. El ratón o «mouse» es una pieza un poco complicada: Apple ofreció durante algún tiempo distintos modelos de ellos con la //c, en muchos  anuncios, mostraba varios modelos como parte del equipo. esto hizo mas difícil el identificar un solo modelo como el específico de la //c.

Apple sacó dos modelos de mouse para la //c:  el A2M4015 que es de color beige, y el A2M4035 de color platino, llamado Mouse IIc.

a2m4035Es un poco confuso pues la caja del A2M4015 dice Mouse IIc, pero en la etiqueta del mismo solo muestra el número de modelo, sin embargo en el A2M4035 el texto «Mouse IIc» es prominente.

Por algún tiempo tuve un A2M4015, pero el color no me convencía, beige no se lleva muy bien con el platino de la //c. Por fin conseguí el preciado ratón, y vendí el beige.

Este ratón se ve mejor y va mas acorde, aunque el botón pequeño parecido al M0100 parece mas un paso atrás que adelante.

Joystick Mach III

Mach III karateka adUno de los controladores o Joysticks mas emblemáticos de la época de Apple II era el Mach III, inclusive hoy en día aparece en un anuncio de Karateka, al lado de la emblemática Apple II. Una de las características que hacia sobresalir al Mach III era el botón sobre el bastón de control, la capacidad ajustar los controles y el poder desbloquear el bastón para que no se auto-centrara, cosa bastante útil en muchos juegos de acción.
DSC_2201A lo largo de los últimos meses he comprado, reparado y vendido algunos joysticks, desde el tradicional Apple Joystick hasta el Mach II y Mach III tanto para PC como Apple.

Buscando entonces añadir este excelente controlador a mi colección, me dediqué a buscar una pieza bastante escasa: la versión blanca de el Mach III.
Este joystick es bastante raro, y mucho más la versión para Apple II. Después de varios meses de búsqueda, por fin lo encontré, y como siempre, la limpieza y restauración me permitió obtener una pieza digna de la Apple //c, con los mismos tonos y colores.

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Prototype

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Actualizando memoria y ROM

hoy en día hablar de Megahertz, Megabytes e inclusive Terabytes en computadoras es algo cotidiano, sin embargo treinta años atrás las computadoras de 1 MHz y 128 Kilobytes (¡si, Kilobytes!) eran la norma, y las actualizaciones no eran tan fáciles, sobre todo en equipos portátiles como la Apple //c.

Leyendo un poco sobre su historia, aprendí que hubo varias actualizaciones no solo a la tarjeta madre, sino al ROM, primero para acceder al UniDisk y luego para poder leer la memoria extendida, que podía ser desde los 256k hasta 1 Megabyte.

No solo Apple ofrecía tarjetas de memoria, de hecho Applied Engineering creó un con reloj, CP/M y memoria, pero hoy en día estas tarjetas son muy difíciles de encontrar.
Una de las expansiones de memoria más escasas es precisamente la que ofrecía Apple, y hoy en día encontrar una es realmente difícil.

MemoryPor eso conversando en un foro de computadoras retro, supe de una persona que tenía una tarjeta de expansión para apple //c extra, y lo convencí de vendérmela, de hecho a un muy buen precio. A la vez, me enteré que la versión del ROM de mi tarjeta madre era el 3, y existió una actualización que arreglaba algunos problemas con la memoria extendida.
El problema es que no se pueden pedir estos ROMs a Apple, ni están a la venta en ningún lado, por lo menos oficialmente. Existe un sitio Reactive Micro que los vende, pero al parecer ya no tienen en existencia.
Después de mas investigaciones encontré las imágenes de los ROMs en un sitio Neozelandés, y por medio de una empresa canadiense, EPROMPro – conseguí que me ¨quemaran¨ el ROM en el chip correspondiente.

Por fin me llegó, y temerosamente lo instalé: considerando que proviene de un sitio Neozelandés no autorizado, y la persona que «quemó» el ROM no tiene forma de probarlo, estoy arriesgando el descomponer o incluso inutilizar la computadora.

ROM 4

El ROM versión 4: corrección a la expansión de memoria

Reemplacé el original, versión 3.

Insertado y listo para probarse.

Insertado y listo para probarse.

La prueba de fuego: Escribir «PRINT PEEK(64447)» y según el número que despliegue es la versión.

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La pieza principal: tarjeta de expansión con 1 MB de memoria, ¡nueva!

Tarjeta de expansión con 1 MBMemoria Apple IIc

Abriendo la //c

Abriendo la //c

Bajo el teclado, el puerto de expansión a la derecha.

Bajo el teclado, el puerto de expansión a la derecha.

Instalado y listo para la prueba

Instalado y listo para la prueba

Probando la memoria, ¡veinte veces y todo bien!

Probando la memoria, ¡veinte veces y todo bien!

Clones de Apple //c

milmar_logo-300x146En estas fechas por fin he tenido tiempo de disfrutar mi Apple //c, tanto que he podido actualizar la tarjeta madre y dejarla como nueva. Cuando leía sobre la expansión de memoria para ésta, encontré la liga a algunos clones de Apple II, entre los más conocidos está la Franklin Ace 1000.

Algunos clones eran físicamente muy parecidos a la Apple IIe, pero existian tres específicamente basados en la Apple //c: la Franklin Ace 500, la Laser 128 – portátil, parecidas en forma y función a la //c por el asa portátil, el teclado al frente, floppy lateral y periféricos detrás, hasta la fuente de poder externa.

encontro-03-laseriicPero la que recién descubrí y que realmente me impresionó fue la Milmar Laser //c, pues es una copia exacta del chasis, hasta en la posición de la manzana, de hecho estoy casi seguro que usaron un chasis original para crear este, pues la posición de los tornillos, y el espacio para la etiqueta con las especificaciones es idéntico. Las letras del logo son iguales, donde cambia la cosa es en el teclado y los puertos traseros, muy burdos.

A juzgar por las fotos y lo que he leído en linea, no tenía un floppy integrado, sino puertos externos para distintos drives. pues la tarjeta madre era de un clon de Apple II. Al parecer esta no tuvo mucho éxito gracias al gran impulso en latinoamérica de IBM PC, tanto en el mercado educativo como el corporativo.

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Más fotos incluyendo tarjeta madre (motherboard) donde se puede ver la baja calidad de la computadora.

Nueva tarjeta madre

DSC_2048En mi pasión por las computadoras retro he logrado coleccionar muchos de los artículos relacionados con la Apple //c, mi computadora favorita. Hay un par de artículos que me faltan para completarla: el monitor LCD y la bolsa para transportarla, pero por el excesivo costo al que se venden no me he hecho de ellas.

DSC_2031Sin embargo hace unos días navegando por eBay encontré un artículo que llamó mi atención: una auténtica y completamente nueva actualización de tarjeta madre, incluyendo papeles de Apple.

Lo novedoso de esta tarjeta es que incluye un puerto de expansión al que se puede conectar una expansión de hasta 1 GB de memoria.

después de una puja contra otros diez contrincantes, gané la preciada pieza.

Por fin me llegó ayer, y procedí al reemplazo.

DSC_2045Definitivamente la tarjeta es nueva, comparé ambas tarjetas y en principio la fecha es distinta: tres años de diferencia. Eso indica que no solo los componentes son mas actuales, sino que la versión de ROM es mas nueva.

El cambio fue muy rápido y sin problemas, anteriormente había actualizado el ROM original (255) a versión 0, que soporta el UniDisk, la cual por cierto se determina escribiendo al arrancar la computadora sin disco «PRINT PEEK (64447)», y desplegará un número correspondiente a la versión de ROM:
255 – ROM original
0 – ROM versión ‘0’
3 – ROM versión ‘3’
4 – ROM versión ‘4’

DSC_2046La nueva tarjeta madre contiene la versión 3, cuyas mejoras son:
Nuevo diseño de Tarjeta Madre
Puerto de 34-pins añadido para conectar tarjeta de memoria de hasta 1 MB
Soporte de AppleTalk
Color del teclado cambiado de beige a platino

Sé que realmente no es gran cosa lo que se añade en esta nueva tarjeta, pero es casi como tener una Apple //c nueva, con la oportunidad de añadirle la tarjeta de memoria si algún día la encuentro.

Actualización de modelo bajo el chasis

Impresora Apple Scribe

Antes de RetrobriteSiguiendo con el tema retro, el diseño de la //c se basaba en el color crema, las lineas paralelas y los botones inclinados y largos. Tanto el CPU como el disco externo y un poco el Unidisk comparten esa estética. Hasta la fuente de poder usa el color crema y las lineas. Pero uno de los últimos periféricos que compartieron este estilo fue la impresora Apple Scribe. Esta impresora tiene los botones del mismo estilo que la //c, es de transferencia de calor, usando una cinta con cuatro tintas de cera a colores que «quema» sobre el papel resultando una calidad mayor a las impresoras de matriz. El problema es que la cinta dura muy poco y es cara, aparte de ser muy lenta. Conseguí esta maravilla en el conocido sitio de subastas eBay, y termine pagando $16 por ella, una verdadera ganga. La impresora estaba en perfectas condiciones, la conecte y funciono a la primera, aunque la tinta como era de esperarse esta vieja y seca, e imprime con espacios y fallas. Para tener la edad que tiene el plástico estaba en muy buen estado, solo un poco amarillo, lo cual mejoro inmediatamente después de unas horas de Retrobrite.

Mas sobre Raspberry Pi

Desde hace un tiempo he tenido guardado el Raspberry Pi, por estar concentrado en otros proyectos, como mi colección de apple IIc. No he usado esta pequeña maravilla computacional y la verdad es una pena con las nuevas implementaciones que han salido últimamente, tanto en el campo de «Media Center».

El caso es que hace una semana decidí revivirla, aprovechando la noticia de la creación de una modo «turbo» que acelera el procesador a 1 Ghz.

Con esto en mente me dirigí a la pagina de RaspBMC, mi versión favorita del Xbox Media Center, y con gusto descubrí que ya van en la versión 4, la cual procedí a bajar e instalar en mi tarjeta SD.

Después de un buen rato de instalación, el XBMC cargó, con la gran sorpresa de que no solo funciona mas rápido, sino que todos los problemas anteriores estaban subsanados.

Mi mayor felicidad fue cuando le instale un par de scripts, el «tv a la carta» que permite ver TV de España, y «Navi-X» que activa canales de todo el mundo y vídeos «bajo demanda». Todo funciona de maravilla, y con gran emoción lo desconecte y volví a instalar en mi vieja televisión tradicional, aprovechando las salidas de video RCA y el audio Estéreo. Todo funciono perfectamente, pero claro, el XBMC esta optimizado para pantallas digitales, y el texto en una TV tradicional se ve muy pequeño y delgado.

Sin tomar esto en cuenta, aproveché el «Airplay» para ver algunos vídeos desde el iPad, checar Navi-X y debo decir que estoy muy contento con el milagroso aparato. Es cierto, no es perfecto: un par de veces se trabo y hubo que «resetearlo», y el tener que usar un teclado usb (tengo uno inalambrico, que por lo menos es mas cómodo) funciona y responde decentemente. Me imagino que la versión 5, muy pronta a salir según la pagina de RaspBMC, tendrá la implementación del modo turbo por lo que espero que iguale la velocidad del AppleTV2, y sea un duro contendiente.

Mientras tanto voy a disfrutar de este excelente aparato en mi vieja televisión, y seguir reportando éxitos.

espero sus comentarios.