De como renove mi vieja Macbook Pro

I have had a 2006 Macbook Pro 2,2 for about 5 years now, its a strong, trustful computer which I only had to replace the internal hard drive once. The laptop has the maximum available RAM of 2 GB, 200 GB HD and has an Intel 2.16 Dual core porcessor.

I always try to have up to date OS and software, so with time the system has become slower mostly at startup and loading applications.

At work I have a Macbook Pro i5 with 4 GB RAM, so I can tell the difference on a daily basis, sometimes I think about replacing mine with a new model. The problem is that I don’t walk around with $2k in my pocket, so I have to find creative alternatives to renew my laptop.

After a lot of research, I learn that the main bottleneck is the Hard drive access. Depending on the speed the computer takes to open applications, the user experience can be slower or faster.

Nowadays there are lots of hard drive options, some very fast, but on a laptop a fast hard drive (7,200 to 10,000 RPM) produce a lot of heat, noise and consume more battery.

So at this point I got interested in SSD – Solid State Drives, which act very similar to RAM memory, but work as a hard drive. The advantages of these drives are the read and write speed, the low energy consumption and the fact that there are no moving parts, which makes them also very tough. Did I mentioned the read and write speeds are incredible?

My Mac used to take from 45 to 60 seconds to boot, compared to the i5 that takes 30. The same thing happened at loading applications and files, Photoshop would load in 15 seconds.  It may sound ridiculous but when you need to finish a deadline every second counts when you have a file or idea to be worked.

The main problem with SSD is the price, it is very high compared to traditional HD: a 240 GB can cost up to $500.  So what should I do? How to balance between capacity and price?

To whoever want to learn more about SSD, Anandtech has an excellent Anthology.

At the end I decided to buy a 120 GB SSD for 2 reasons: it is big enough for the OS plus applications with extra space for Photoshop scratch disk and system caches, and the price is around $200. The big files and applications would stay on my original HD.  Now the problem was to either use the original HD as external or replace the internal DVD with a bay that holds the drive. I like that idea, since i barely use the DVD anyway.  OWC have an adapter for the new unibody macs, but my mac model requires a special adapter sold by  OptiBay, but at the end I bought a compatible one from Ebay a lot cheaper ($20).

In my research found the best SSD is the Mercury Extreme Pro, from OWC. It is optimized for OSX, uses the SandForce processor that has been rated higher in several tests in different tech sites. the problem is the price is rather high, $250 so I searched for alternatives, and found both the OCZ Vertex 2 and Corsair Force series. They use the same SandForce processor o=-lus the OCZ’s specs are almost identical to the Mercury Extreme.

At the end I bought the OCZ from Amazon at $200. I install it (following this excellent video from OWC) and before replacing the DVD, I installed Snow Leopard on the SSD.

After that I replaced the DVD for the HD and put together the Mac. Awesome! Snow Leopard 10.6.6 starts up in 8 seconds! Photoshop takes 3 seconds and Safari 2 seconds. I couldn’t be happier.

In total my SSD uses 30 GB with OS and Applications, all my files are in the “normal” HD. There are no compatibility problems, hibernation or else.  Somewhere I read there were some sleep issues with SSD, but I have not yet experienced any problem. the only other thing I did is follow the guide on this site and disable the “noatime”.

I have tested side by side my Macbook and the i5 , and on startup and opening programs the difference is huge! I’m sure the applications “process” faster on the i5, but I have added at least two years of life to my trusty Mac. All for less than $250.

That’s it. I hope my experience helps to lengthen the lifespan of other Macbooks that still have lots to give, save money on upgrades much needed in this economy.  I will be happy to get you comments and suggestions.

10 Comments on “De como renove mi vieja Macbook Pro

  1. Hola Javier!

    Muy interesante tu blog. Espero que puedas mantenerte escribiendo, que creo es lo mas difícil.

    Mi amigo Eduardo no ha escrito desde enero del año pasado porque descarga toda su energía literaria por twitter y por Google reader.

    Te voy a incluir en mi reader.


  2. Muy interesante tu articulo, casualmente mi equipo es exactamente como el tuyo un pro 2.2 y coincido contigo en que es un buen equipo que da pena jubilar. La historia es que estaba pensando hacer lo mismo que has hecho, concretamente estaba mirando el mercury extreme pero si tu dices que el OC2 va igual de bien como encima es más barato la cosa esta clara. Tengo una pregunta haber si me puedes ayudar.
    En mi equipo yo tengo el Tiger aun no me decidí a pasar al Leopard, hay algún problema en hacer el cambio o tira bien por el leopard? Otra Cuestión es que el tiger lo tengo original y no se si el leopard hay que comprar una actualización o como se hace. O si se puede descargar de la red.
    En fin si me puedes ayudar con alguna pista te lo agradezco mucho.

    Un saludo

    • Gracias por tus comentarios Jorge. Tu equipo es perfecto para Snow Leopard siempre y cuando tengas 2 GB de RAM. De hecho funciona más rápido bajo Snow, El sistema lo compras de Apple por $29, y te aseguro, vale la pena. Da gusto ver que mi post te va a servir y te aseguro que mi laptop corre tan rápido o más que las nuevas. No te vas a arrepentir.

      • Muchas gracias por contestar tan pronto, pues nada vista tu respuesta me pongo a ello, mi equipo tiene 3 GB de Ram en su dia me compre un modulo de Kingston de 2GB por internet que me salió súper barato no me decidí a ponerle 4 GB por que leí en un foro que solo soportaba tres este modelo aunque ahora estoy viendo foros que dicen que soportaría más y me estoy pensando ponerle otro de 2 Gb para tener 4, no se si esta información es cierta ¿tienes idea?

        Muchas gracias otra vez

          • Efectivamente creo que es así yo tengo un modulo de 2 GB y otro de 1 GB. De momento no me complicare más que con lo del SSD
            Si en su momento veo que no es suficiente habrá que pensar en un cambio de portatil. Ahora mismo voy a buscar un distribuidor para buscar el SSD de la marca que comentas.

            Gracias nuevamente. Un saludo

  3. yo tengo una pregunta yo tengo una macbook pro vieja del 2009 i yo quiero cambiarle el teclado por q el nueo puede prende luz i nose si pueda comprar lo i conectar lo ??? ayuda plz

    • Supongo que se daño tu teclado, pues todas las macbook pros traen teclado iluminado de fábrica. Antes de cambiarlo asegurate que en el panel de control en “teclado” el control de “iluminar teclado en condiciones de poca luz” este activado.
      Para comprar uno nuevo ve a y busca tu modelo exacto, cuestan alrededor de US$100. Ahi mismo tienen videos de como instalarlos, es relativamente fácil.

  4. Como te aseguraste que el adaptador de dvd a HDD te sirviera para el Macbook 2,2 ???? tengo el mismo laptop pero no consigo encontrar esa pieza!! 🙂

    • Hola Sergio, lo encontré en eBay, hay muchas opciones, creo que lo pedí de china, y a buen precio, alrededor de 15 USD.
      Ojala te sirva.

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