Kansasfest: una semana regresando a los inicios de Apple

jul 25

Kansasfest: una semana regresando a los inicios de Apple

La semana pasada en la cuidad de Kansas, estado de Missouri en los Estados Unidos se llevó a cabo el festival de Apple II: Kansasfest, una conferencia anual que se ha celebrando por los últimos 28 años.

En los últimos años la concurrencia ha ido creciendo, muchos motivados por la nostalgia de las computadoras que marcaron la infancia de muchos de ellos. La gente camina por los pasillos cargando grandes y amarillentas Apple IIs, periféricos, monitores y tarjetas de todo tipo.
El propósito de la conferencia aparte de compartir el amor por las primeras computadoras personales creadas por Steve Wozniak y Steve Jobs, es el presentar creaciones caseras, modificaciones e innovaciones para la plataforma.

Cn0VdLdW8AA0r1UPero la parte más emocionante y más esperada de la conferencia, es el famoso “Garage Giveaway” (donación del garage) en donde uno de los entrañables y queridos organizadores del evento – Sean Fahey, dona una gran cantidad de computadoras y periféricos que ha reunido durante años obtenidos de distintos coleccionistas y entusiastas.

En los últimos años, la antigua plataforma ha recibido bastante atención de los entusiastas, debido a que estas primeras computadoras no parecen ser afectadas por la  llamada “obsolescencia controlada” que sufren los equipos modernos. Una de las bondades de estas computadoras es que están construidas como tanques, las partes resisten maltratos y cuando fallan, son fáciles de reemplazar. Uno de los asistentes presentó una IIe que encontró enterrada en un jardín, solo sobresaliendo una esquina. Después de limpiarla arduamente, funcionó sin problemas.

La conferencia se lleva a cabo durante cinco días en las instalaciones de la Universidad de Rockhurst. El ambiente es confortable, de gran camaradería y los participantes se transforman en universitarios por unos días. Generalmente las puertas siempre están abiertas permitiendo que los participantes compartan actividades programando, conversando o trabajando en algún experimento para presentar o ayudar a algún camarada.

En las presentaciones se pueden encontrar “hacks” o modificaciones a todo tipo de electrónicos, desde emuladores de disco flexible en memorias SD, conversiones de Fuentes de poder a nuevas tecnologías, adaptaciones de CRT (tubo de rayos católicos, los viejos monitores de vidrio) a LCD, adaptaciones para conectar estos sistemas al internet, y mucho más.
También hay muchas novedades e innovaciones en programación. Esto es porque estos sistemas fueron creados específicamente para ser programados con facilidad por el mismo Steve Wozniak.
Nuevos juegos, variantes de programación e innovadores usos son presentados por usuarios que participan en festivales de programación. Se forman pequeños grupos que se ayudan y cooperan para crear aplicaciones graciosas o funcionales, intercambian historias, impresiones y se ayudan mutuamente en cualquier problema.

La concurrencia no sólo es local: visitantes de Japón, Francia, Suiza, Australia y Canadá viajan específicamente para atender y participar. Es muy común ver cómo empacan grandes cajas con computadoras que viajarán miles de kilómetros a un nuevo hogar.

En los últimos años la participación se ha ido incrementando en parte gracias a las redes social  que han ayudado a difundir el evento. Las personas que acuden por primera vez generalmente vuelven al siguiente año gracias al entusiasmo, camaradería y buena organización del mismo. Cabe mencionar que la pasión por la Apple II une a este grupo diverso de participantes sin importar raza, religión, sexualidad o afiliación política.
Finalmente, es admirable cómo una tecnología del pasado une individuos en el presente para mejorar el futuro de la plataforma.

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Bolsa para Apple //c

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Bolsa para Apple //c

Cuando Apple introdujo la //c, IIc bagentre los accesorios específicamente creados para esta sacaron una bolsa para llevar la computadora, ya que era la primera “portátil”. La bolsa era muy básica: gris claro, con un zipper y divisiones internas para guardar el CPU, la fuente de poder y algún accesorio como el ratón o Joystick.

Hace tiempo que quería hacerme de una de estas, pero los precios estaban por las nubes – he llegado a verlas hasta en $200!. Por fin surgió la oportunidad y pude ganar una en buen estado , aunque bastante sucia, a menos de $30. Al recibirla lo primero que hice fue limpiarla fuera de casa, por si encontraba pelos de gato o cualquier cosa que me cause alergias. Después la revise, y probé limpiarla con espuma para alfombras. Resultó ser bastante efectivo, y luego de dos veces quedó como nueva.

Estas bolsas son muy fuertes y sobre todo protegen al CPU de ponerse amarillo con la luz del sol. Ahora tengo como proteger mi //c contra el sol.

Laptop //c

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Apple Modem 1200

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Apple Modem 1200

A mediados de los 80’s, Apple saco el Apple Modem 1200, en color beige y blanco. este ultimo era considerado parte de los periféricos de la //c, después reemplazado por el Apple personal Modem 300/1200.

Apple Modem 1200Hace poco encontré uno en buen estado y a buen precio, por lo que ahora forma parte de la colección, con una buena limpieza de por medio. Creo que ahora tengo demasiados modems, que haré con ellos?

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Beagle Brothers

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Beagle Brothers
beagle Brothers

Beagle Bros. Software

Cuando comencé a programar en computadoras, primero en Basic con la TI-99/4A, y poco después ensamblador con la Apple //c, había pocas opciones para aprender. Como no fuera un libro específico, difícil de obtener en esos tiempos, solo existían las revistas de cómputo, donde se aprendía copiando programas que venían línea por línea, como artículos explicados brevemente. Esto te obligaba a no tener fallas, y a escribir mucho.

Poco después conocí los programas de “Beagle Brothers”, una empresa que a diferencia de las demás no ponía protección en sus discos, y enseñaba de una forma divertida tips y trucos de programación. Los mejores eran los posters incluidos con toda clase de información importante.

Desde entonces trataba de comprar estos programas siempre que fuera posible, con mis ahorros de juventud. Con el tiempo me hice de una buena colección de éstos, de los cuales solo me quedan tres: Beagle Graphics, Disk Quick y Utility City. Ahora he vuelto a conseguir poco a poco algunos mas, y si es posible voy a tratar de obtener la colección completa. Ya veremos.

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Controles manuales Apple

sep 28

Controles manuales Apple

Cuando era niño mi padre trajo en uno de sus viajes el primer juego electrónico que recuerdo: el “Pong”. Este juego era una “consola” que se conectaba a la televisión, y se jugaba con un par de controles negros, llamados paletas (paddles en inglés) con los que se controlaba el movimiento de las raquetas virtuales en un eje.

Pues bien, Apple sacó su versión de estos controladores, pero como no había muchos juegos que utilizaban estos controles, tuvieron poca popularidad, siendo aventajados por el Joystick.

Hace tiempo que quería hacerme de uno de estos juguetes para mi colección, pero siempre se encontraban con precios exorbitantes. Por fin pude encontrar unos controladores en buen estado y a un precio razonable. Por supuesto implicó la aplicación de “Retrobrite” y una limpieza profunda. Creo que ha sido una buena adquisición, no hay muchos juegos que usen las paletas, pero uno de mis favoritos -Wavy Navy – funciona de maravilla.

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Imagen para Disco virtual

ago 21

Imagen para Disco virtual

Cuando terminé el caparazón para el SPVHD, subí una fotografía en un foro de entusiastas de Apple II. Cuál sería mi sorpresa al encontrarme con el autor del disco compilatorio, que además creó la imagen de entrada: un floppy negro con un letrero de 32 MB. He aquí:

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Al ver mi proyecto, el autor se ofreció a personalizar la imagen para el SPVHD. Después de unos días, aqui está el resultado:

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No podía estar mas contento y agradecido al autor, y lo comparto con mis tres lectores.

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