Joystick Mach III

mar 22

Joystick Mach III

Mach III karateka adUno de los controladores o Joysticks mas emblemáticos de la época de Apple II era el Mach III, inclusive hoy en día aparece en un anuncio de Karateka, al lado de la emblemática Apple II. Una de las características que hacia sobresalir al Mach III era el botón sobre el bastón de control, la capacidad ajustar los controles y el poder desbloquear el bastón para que no se auto-centrara, cosa bastante útil en muchos juegos de acción.
DSC_2201A lo largo de los últimos meses he comprado, reparado y vendido algunos joysticks, desde el tradicional Apple Joystick hasta el Mach II y Mach III tanto para PC como Apple.

Buscando entonces añadir este excelente controlador a mi colección, me dediqué a buscar una pieza bastante escasa: la versión blanca de el Mach III.
Este joystick es bastante raro, y mucho más la versión para Apple II. Después de varios meses de búsqueda, por fin lo encontré, y como siempre, la limpieza y restauración me permitió obtener una pieza digna de la Apple //c, con los mismos tonos y colores.

DSC_2202

Read More

Actualizando memoria y ROM

ene 13

Actualizando memoria y ROM

hoy en día hablar de Megahertz, Megabytes e inclusive Terabytes en computadoras es algo cotidiano, sin embargo treinta años atrás las computadoras de 1 MHz y 128 Kilobytes (¡si, Kilobytes!) eran la norma, y las actualizaciones no eran tan fáciles, sobre todo en equipos portátiles como la Apple //c.

Leyendo un poco sobre su historia, aprendí que hubo varias actualizaciones no solo a la tarjeta madre, sino al ROM, primero para acceder al UniDisk y luego para poder leer la memoria extendida, que podía ser desde los 256k hasta 1 Megabyte.

No solo Apple ofrecía tarjetas de memoria, de hecho Applied Engineering creó un con reloj, CP/M y memoria, pero hoy en día estas tarjetas son muy difíciles de encontrar.
Una de las expansiones de memoria más escasas es precisamente la que ofrecía Apple, y hoy en día encontrar una es realmente difícil.

MemoryPor eso conversando en un foro de computadoras retro, supe de una persona que tenía una tarjeta de expansión para apple //c extra, y lo convencí de vendérmela, de hecho a un muy buen precio. A la vez, me enteré que la versión del ROM de mi tarjeta madre era el 3, y existió una actualización que arreglaba algunos problemas con la memoria extendida.
El problema es que no se pueden pedir estos ROMs a Apple, ni están a la venta en ningún lado, por lo menos oficialmente. Existe un sitio Reactive Micro que los vende, pero al parecer ya no tienen en existencia.
Después de mas investigaciones encontré las imágenes de los ROMs en un sitio Neozelandés, y por medio de una empresa canadiense, EPROMPro – conseguí que me ¨quemaran¨ el ROM en el chip correspondiente.

Por fin me llegó, y temerosamente lo instalé: considerando que proviene de un sitio Neozelandés no autorizado, y la persona que “quemó” el ROM no tiene forma de probarlo, estoy arriesgando el descomponer o incluso inutilizar la computadora.

ROM 4

El ROM versión 4: corrección a la expansión de memoria

Reemplacé el original, versión 3.

Insertado y listo para probarse.

Insertado y listo para probarse.

La prueba de fuego: Escribir “PRINT PEEK(64447)” y según el número que despliegue es la versión.

DSC_2116

La pieza principal: tarjeta de expansión con 1 MB de memoria, ¡nueva!

Tarjeta de expansión con 1 MBMemoria Apple IIc

Abriendo la //c

Abriendo la //c

Bajo el teclado, el puerto de expansión a la derecha.

Bajo el teclado, el puerto de expansión a la derecha.

Instalado y listo para la prueba

Instalado y listo para la prueba

Probando la memoria, ¡veinte veces y todo bien!

Probando la memoria, ¡veinte veces y todo bien!

Read More

Unidisk 3.5, o el extraño caso del elusivo engrane

jul 24

Unidisk 3.5, o el extraño caso del elusivo engrane

Al parecer mi pasión por los equipos retro se ha convertido en vicio. El problema es que ese modelo de Apple II en especial tenia un diseño muy atractivo, y los periféricos creados para este tenían un gran diseño. Así existió una linea dedicada específicamente a la Apple //c, que consistía en CPU, tres monitores (color 14″, verde 9″ y LCD flat panel 11″ ), mouse, joystick, Drive externo 5.25, Unidisk 3.5 e impresora Scribe. Todos compartían el mismo color crema, lineas paralelas, botones inclinados y formas curvas.

De todos estos, con el tiempo algunos se han convertido en piezas raras y difíciles de conseguir: el mas caro de todos es la pantalla LCD, que llega a venderse alrededor de los $400 dolares, seguido del monitor a color (ColorMonitor IIc) y el disco externo Unidisk 3.5, que se vender por $100-200 según su estado.

El Undisk 3.5 es una unidad lectora de discos de 3.5 pulgadas, color crema, pero es por sí misma muy especial: es una unidad inteligente, pues contiene un CPU 65C02, memoria y firmware propias. Esto era para poder manejar la transferencia entre una computadora de 1 mhz y el disco, creando el entrelazamiento de datos 4:1.

Por este motivo los lectores Unidisk son difíciles de conseguir. Tuve la suerte de hacerme de uno por medio de un sitio dedicado a estos sistemas, donde un usuario me vendió un extra a buen precio, $35.

Unos días después, la persona que me había vendido el monitor me contacto ofreciéndome la misma unidad, aunque descompuesta. Inmediatamente la compré y me dediqué a repararla. Resulta ser que estos drives al tener un mecanismo automático de carga y descarga del floppy, hacen uso de un un motor interno con engranaje plastico delicado, que llega a romperse. Incluso existe un video mostrando esto.

Exactamente este era el problema: un engrane estaba roto a la mitad y el conseguir un reemplazo ha resultado todo un viacrucis. Por supuesto en linea es muy difícil conseguir un engrane en específico. He buscado en tiendas de hobbys, donde tienen piezas para modelos a control remoto que usan pequeños engranes como el que necesito. Logré conseguir uno “casi” igual, pero resultó un milímetro mas grande y no permite el giro.

Tengo varias opciones para arreglar el motor:

  • comprar una unidad usada y sacar el engranaje
  • seguir buscando en tiendas de modelos a escala
  • comprar bolsas de engranes esperando encontrar el tamaño adecuado
  • hacer uno nuevo en una impresora 3D

Esta ultima opción me gusta, por la novedad y diversión que significan. He encontrado en mi ciudad unMaker Shop que es una especie de bodega donde tienen herramientas e imprentas 3D, cortadoras, etc. para que la gente trabaje en sus proyectos electrónicos y prototipos.

Por lo pronto tuve la suerte de encontrar un par de discos para Mac a $20, los compré y reemplacé el mecanismo por lo que ya tengo ambas unidades de disco funcionando. Pondré a la venta uno de los Unidisk para recuperar mi inversión, y pronto iré al “Maker Shop” a crear el elusivo engrane y divertirme como solo un “geek” sabe hacerlo.

Read More

Monitor a color //c

jul 20

Monitor a color //c

No cabe duda que como dice la canción “la vida te da sorpresas…” cuando ya había dado por terminado el proyecto Apple //c, encontré en un “pulguero” local arrumbadas, una Apple //c con su respectivo monitor a color. no pude resistir a la tentación, ya que esos monitores son escasos y muy difíciles de conseguir, aparte de la diversión que conlleva el restaurar algo así. Por supuesto que el estado era lamentable: completamente amarillos, sucios y empolvados. después de un rato de regateo pagué $50 por los dos.

Al llegar a casa, después de probar que funcionaran, comencé el clásico proceso de limpieza, desarmado y restauración. Lo mas importante es que al trabajar con estos monitores, se tiene que tener mucha precaución pues retienen la carga eléctrica por un tiempo, y pueden soltar un choque eléctrico mortal.

Me armé de un par de guantes de hule, y procedí a descargar el monitor. Ya con mas seguridad, pero sin quitarme los guantes, desarmé las piezas plásticas, les di una buena lavada con cepillo y fibra para dejarlo bien limpio y listo para el Retr0bright.

Tomó todo el fin de semana para lograr restaurar el color de el monitor y CPU a su estado original. Esta vez utilicé una versión mas fuerte con Peróxido al 30%, lo que redujo el tiempo de mantenerlo al sol.

El ColorMonitor IIc, era lo ultimo en tecnología en su tiempo. Tiene controles de vertical, horizontal y barrido, y en la parte frontal de brillo, color y un botón para cambiar de color a blanco y negro, esto es muy practico para cuando se usa un procesador de palabras, o la versión de “80 columnas” que requiere mas nitidez en la pantalla.

Claro que este viejo monitor tiene algunos detalles: una esquina esta rota, tiene una rajadura en la parte superior y la puerta de controles tiene rota una bisagra, pero todo (menos la esquina) es reparable. Sobre todo después del tratamiento de Retr0bright, el monitor parece nuevo otra vez, listo para ser usado otras dos décadas.

Reparando la bisagra.

Como mencione anteriormente, una de las bisagras de la tapa frontal, que cubre los controles del monitor se encuentra rota, de hecho solo quedan pequeños pedazos por lo que he tratado de recrearla, con pedazos de plástico. mis primeros intentos parecían dar frutos, pero al momento de conectarlo se rompen con la presión. el problema es tratar de unir varias piezas formando la nueva bisagra, me doy cuenta que es necesario crear la pieza de un solo trozo de plástico, para que resista la presión.

Read More

Reparando un antiguo joystick

jun 23

Reparando un antiguo joystick

Como muchos saben, tengo una afición por equipos Apple antiguos, en especial la Apple //c. Recientemente encontré a buen precio un joystick fabricado por Apple específicamente para la //c, que tiene la particularidad de ser color platino en lugar del beige de los demás modelos de Apple II.

Estos modelos de joystick por cierto se han vendido muy caro en eBay, hasta US$200, por lo que había perdido la esperanza de hacerme de uno. Cuando vi la oportunidad, decidí arriesgarme y al final lo gané por $16. Nada mal, sin embargo cuando lo conecté a la computadora, pude comprobar que los botones de disparo no funcionaban.

Me encontré ante un dilema, pues no existen piezas de repuesto para este equipo, así que procedí a abrirlo para tratar de repararlo.

Primero al abrirlo, veo que es un sistema sencillo: la manija centrl con los servos, y los dos switches, que se conectan a los botones directamente con un pequeño resorte.

Al probar los switches veo que es el problema, hace falta mucha y constante presión para hacer actuar el switch. Éste viene sellado, es una base plástica con un botón sostenido con un marco metálico “soldado” a cuatro puntos de plástico.

Procedí a rebanar tres de estos “remaches” para liberar el marco, sacar el botón circular de plástico y encuentro una placa también circular que es la que hace contacto entre dos piezas metálicas a las orillas y un tercer área circular metálica en el medio.

Como era de suponerse, estaban muy sucias, llenas de polvo y no sé qué mas. Limpié exhaustivamente todo con un paño  y alcohol, dejándolo bien limpio.

Volví a armar, soldar un par de cables que desconecté al abrirlo, y probé de nuevo. El resultado fue exitoso. Armé de nuevo el joystick y ahora no solo funciona, sino que es bastante sensible.

Read More