El disco externo

may 07

El disco externo

En mi proyecto retro de la Apple //c, he encontrado que este modelo en especial tuvo algunos periféricos creados alrededor del diseño original. Entre ellos están un monitor, joystick, raton y disco externo. De estos últimos el lector de discos de 5 1/4 es específicamente distinto a los otros creados por Apple, y de hecho hay como 5 modelos de lectores, de metal, plástico, altos medianos y delgados.

El de la Apple //c usa el mismo mecanismo que el interno, y es muy estilizado, por lo que decidí hacerme de uno.

Después de la ya clásica puja, logré adquirir una buena unidad, que al llegar estaba un poco sucia, como muestro en las fotos. Por supuesto este era otro trabajo para el Retrobright, aunque a decir verdad solo tenia la parte del frente de un tono amarillento.

Lo desarmé, limpié y después de varias horas quedo listo. He aquí el resultado.

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Monitor a Color

may 07

Monitor a Color

Mi reciente proyecto, la Apple //c, funciona de maravilla. pero una cosa que no termino de digerir es el monitor verde: si el color que despliega se ve tan bien, ¿por que conformarse con verde?

Con esta premisa he estado pensando varias soluciones: comprar un monitor a color, específicamente la versión de mi modelo, conectarlo a una televisión, o modificar el monitor verde. Esta última opción ofrece más desafío, por lo que he estado tratando de conseguir una pantalla LCD de este tamaño, y adaptarla dentro de la carcasa del monitor.

Buscando en mi mercado favorito – eBay, he encontrado algunos monitores de nueve pulgadas, pero todos son formato 16:9 (widescreen) por lo que no le quedan buen.

Encontre uno en Compusa, marca “Pegasus” sonaba muy viable, lo mande pedir, y me llegó en un par de días.  La verdad no se veía nada mal, pero es demasiado ancho, grueso y no cabria dentro de la carcasa. Al final termine devolviéndolo.

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Nuevo Emulador de Apple II para iPad

abr 25

Nuevo Emulador de Apple II para iPad

Entre mis proyectos retro y actividades diarias, no había tenido tiempo para jugar un poco en mi iPad. Por fin tuve un poco de tiempo, y encontré otra joyita: Best of FTA.
El nombre de la aplicación no dice nada, FTA se refiere a “Free Tools Association” o Asociación de Herramientas Libres, que es un emulador de Apple IIGS. esta App pasó los controles de la AppStore al no mencionar que es un emulador, pero de hecho corre muy bien, mejor que el iDOS los juegos de Apple II.

Lo20120426-123418.jpg mejor de todo es que no es necesario hacer Jailbreak para correrlo. sin embargo, para transferir las imágenes de discos, se necesita un programa como iExplorer, que permite ver los archivos del dispositivo.

Usando este programa hay que navegar al directorio Best of FTA/Documents. Ahí se copian las imágenes .DSK. Después hay que buscar el archivo “list.activesxml” que se encuentra en el directorio Best of FTA/Best of FTA.app y copiarlo a la computadora.

Con un editor, se añade estas lineas por cada .DSK que se haya copiado, por ejemplo:

Karateka
1984
Me
APPLE2../Documents/karateka.dsk
6

20120426-123522.jpg

Después solo se copia el archivo de regreso, y al correr la App el juego aparecerá en la lista. El programa emula un Joystick, y para mostrar

el teclado solo hay que arrastrar la pantalla de abajo hacia arriba.

Espero sus comentarios.

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Nuevo proyecto: Apple //c

mar 14

Nuevo proyecto: Apple //c

Desde hace tiempo me ha dado por lo retro: emuladores de computadoras que tuve en el pasado, como la TI-99/4A, mi primer computadora, la cual tenía conectada a una cassetera para guardar mis programas en basic.

Más tarde me ha dado por emular Mac plus, en blanco y negro, y hasta el sistema 7 a color. Pero la computadora que con más cariño  recuerdo, es la Apple //c. Esta fue mi segunda computadora (sustituyó a la Texas Instruments) y mi primera Apple. Este modelo fué revolucionario (un término sobreusado en esta época) para su tiempo, siendo la primera Apple portátil, con lector de disco integrado, elegante y compacta, de un color blanco en un mundo de máquinas beige.

Cuando la vi por primera vez de inmediato me quejé “¡esto no es una Apple II!” pero después de examinarla y conectarla admiré maravillado esta gran creación adelantada a su tiempo. Disfruté de esta computadora durante muchos años, hasta que – no recuerdo bien – quedó arrumbada en un closet, me parece.

Como mencionaba, hace meses, después de terminar mi Hackintosh, he venido siguiendo en eBay algunas subastas de estas fabulosas computadoras. Las hay desde nuevas sin abrir hasta destrozadas para reemplazar piezas. Una cosa que aprendí es el uso de un gel limpiador llamado ‘retrobright‘ que es una mezcla de peróxido de hidrógeno, goma xanthan, glicerina y ‘oxy’ cleaner, (un aditivo para el lavarropas). Éste se usa para restaurar el color original del plástico.

Después de meses de navegar las ofertas, por fin encontré lo que buscaba: una Apple //c, en buenas condiciones, ¡por $12 dolares! Por supuesto esperé hasta el último minuto para pujar, y ahora estoy esperando a que me llegue por correo. La computadora viene sin fuente de poder, por lo que tendré que adaptar uno o comprar alguno en el mismo eBay, ya veremos. tengo un par de discos 5 1/4 para probarlo, espero que funcione.

Mi idea es restaurarla, usarla un poco, y luego convertirla en una “Frankintosh“, comprando una G4 mini  por menos de 10 dolares, e instalándole emuladores de Apple II y Mac plus.

Actualización 3/19:

La //c llegó, le he desarmado y limpiado, como esperaba, está algo amarilla. También conseguí un monitor //c, que me regalaron. Está el doble de amarillo, y también lo desarmé y limpié. Aquí dejo algunas fotos de las partes. El fin de semana aplicaré el RetroBright, y espero que quede del color original.

Actualización 3/24:

Me levanté temprano para hacer el RetroBright y aplicarlo, ya que hay que tenerlo 8 horas al sol. Voy a darle algunas repasadas con el líquido y esperemos que funcione.

   

Apliqué el RetroBright por la mañana, en la tarde el color se había recuperado en el CPU, el monitor todavía tiene un tono ligero, por lo que mañana le toca otra vez. He aquí unas fotos de antes y después:

Apple //c Al llegar - nótese la diferencia de color con la manija y teclas

Apple //c después del RetroBright - los colores son uniformes, parece nueva.

Resultado final: monitor y computadora con colores y calidad recuperadas.

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Mi propio instalador USB de OSX Lion

feb 13

Mi propio instalador USB de OSX Lion

Un problema que encontré al armar mi hackintosh, fue el instalar el sistema. Antes este venía en un DVD, del cual tengo el 10.6, pero la ultima versión, Lion 10.7, solamente se consigue vía digital por $29 dolares o un USB que cuesta $70 dolares.

como ya había comprado ya la versión digital (por medio de la App Store) no iba a volver a pagar el doble solo por el USB, pero de alguna forma tenia que convertirla a un medio fijo.

al final terminé usando un USB Sandisk de 16 MB, pero me quedo la molestia de no tener un instalador en medio fijo. Es importante tener esto y yo acostumbro guardar mis instaladores en una carpeta, pues no siempre se puede contar con conexiones de Internet, y es importante guardar una copia física.

Con esto en mente, comencé a buscar uno de estos aparatos en eBay, donde se encuentra de todo. Resulta ser que este usb “stick” viene también con la Macbook Air, con un instalador de Snow Leopard especifico para este modelo, por lo que no sirve con otras Macs. Este artilugio tiene una velocidad superior a los normales, es de 8 MB, y lo venden los chinos entre 25 y 60 dolares, a veces pre-formateado y a veces original.

Como el precio me pareció excesivo, pues un USB de 8MB se consigue desde $10, decidí seguir buscando, hasta que encontré uno en $5, al final de la puja terminé pagando $12.

Ahora viene lo divertido: al recibirlo por correo, inmediatamente  lo conecte a la Mac y procedí a formatearlo. En el Disk Utility, el disco no aparece, sin embargo en el “desktop” esta montado sin problemas. (!!??)

Buscando en Internet, averigué que se necesita un programa de Windows para desproteger y formatear el USB – que ironía.

El programa se llama SM32Xtest, y es un formateador en masa. La liga para bajarlo aquí, y el vídeo de como hacerlo es este.
Pasado este obstáculo, es muy fácil volver a OSX, formatear el USB como GUID Journaled, y seguir esta guía para instalar Lion recién bajado de la tienda.

Un detalle que me llamó la atención sobre el instalador original del USB para Macbook Air, es que incluía iLife ’11. Es una gran idea el tener ambos instaladores en un mismo lugar, por lo que busque mi DVD de iLife, y procedí a copiarlo. El problema es que no los archivos de instalación son invisibles, dentro de la carpeta de packages, por lo que tuve que “mostrar” los archivos invisibles para copiarlos al directorio correspondiente en el USB.

En terminal escribe: defaults write com.apple.Finder AppleShowAllFiles TRUE
Para que los cambios funcionen, escribe: killall Finder
Para volver a su estado original: defaults write com.apple.Finder AppleShowAllFiles FALSE

Al terminar, hice un alias de el instalador y lo puse en el directorio principal del USB. Ahora tengo un instalador universal Lion con la ultima versión (10.7.3) y el iLife en un mismo paquete, idéntico al que vende Apple por $70, y me divertí haciéndolo.

espero sus comentarios.

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Segunda Hackintosh: proyecto "FrankenMac"

dic 29

Segunda Hackintosh: proyecto "FrankenMac"

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Últimamente he estado ponderando la idea de cambiar mi PC. Aunque en casa tenemos mayoría de Macs, todavía es necesario tener maquinas Windows, principalmente por trabajo, y sobre todo para correr aplicaciones que solo existen para este sistema operativo.

Desde hace tiempo tengo una “torre” Dell con un Pentium 4, bastante anticuada, con un par de discos duros internos corriendo XP y Windows 7 respectivamente.

Con los años se ha vuelto mas y mas lenta, aunque casi no la uso y tengo pocos programas instalados, he pensado que ya va a ser momento de sustituirla.

Después del éxito qu tuve creando la Hackintosh laptop, he decidido hacerme un “monstruo” que tenga la capacidad de una G5, a una fracción del costo y con capacidad de correr otros sistemas operativos. Con todo lo que he analizado y leído, he decidido armarla poco a poco (no hay prisa) y comprando las piezas cuando tenga dinero o encuentre buenas ofertas.
El objetivo es armar una computadora Intel i7 Intel i5 en la “caja” de una G5, con tarjeta de vídeo capaz de soportar dos monitores – hoy en día casi todas lo hacen – un par de discos duros (uno por sistema operativo) y DVD, aunque este ultimo ya casi no se usa.

Mi objetivo es comprar una G5 usada, de preferencia descompuesta, y limpiarla, prepararla y adaptarla a mi gusto. Lo principal es que quiero conservar al máximo la apariencia de la caja, los puertos traseros y delanteros a la medida de lo posible. Esto quiere decir adaptar las entradas de la tarjeta madre a las de la caja. En algunos sitios adaptan la tarjeta cortando un hueco, pero yo quiero conservar la caja entera, por lo que tendré que adaptar los conectores con cables, un poco complicado pero mas estético.

Otro problema que pienso enfrentar es la fuente de poder, quisiera usar la misma de la G5, pero por lo que leo hay que usar una comercial de PC.

Al final espero terminar con una “FrankenMac” poderosa, 16GB de memoria, un par de discos duros (SSD particionado en dos para los sistemas operativos, y un TB para las aplicaciones y datos) y todo tipo de conectores: desde USB 3.0 hasta Firewire, aunque sigo pensando que tanto me servirá tener estas ultimas conexiones si en varios años no los he usado.

Lo mas importante es mantener los costos bajos. Si una G5 de ultima generación equivalente cuesta alrededor de los $2,500.00, el costo de mi “FrankenMac” tiene que ser menor de $800.00.

Costo estimado de componentes:

Partes Costo
Caja G5: $89
CPU i5: $199
Tarjeta Madre: $109
RAM 8GB: $49
Fte. Poder 750W: $54
HD500GB (reciclado)
$0
Disco 128 SSD: $129
Tarjeta Video: $54
Total: $683

Obviamente lo mas caro es el CPU, en un momento dado puedo bajarle al i5 y ahorrar $100. El precio del SSD esta basado en una oferta, pero con la llegada de los SATA III y los 6G cada vez veo mas de esos precios. Los precios están basados en Amazon, pero en lugares como NewEgg o Fry’s es posible encontrar mejores descuentos, y si no buscando en sitios como Slickdeals o Fatwallet.

Una buena guía para crear una Hackintosh esta en LifeHacker, y como pienso también configurar un arranque múltiple, existe otra guía del mismo sitio.

Bueno, en eso ando por el momento, espero ganar pronto algún remate de G5, hay que andarse con cuidado pues muchas están en muy mal estado, golpeadas y dobladas, o  piden demasiado por una computadora de procesador anticuado y lento.

Actualización Diciembre 29:
La computadora comprada en eBay me llegó hace 3 dias, me encargué de vaciarla:

Lo primero que hice fué reemplazar la fuente de poder por la nueva, sacando la original ,limpiando y adaptando el espacio,

la nueva cabe perfectamente, y espero que los dos ventiladores sean suficientes…

El siguiente paso es la tarjeta madre (Motherboard) , como quiero conservar la parte trasera intacta, planeo hacer un poco de “cirugía”:

Siguiente paso: reemplazar los puertos USB, Audio y ethernet por unos que funcionen, realmente el wireless, firewire, y demás no los uso…
El puerto de ethernet lo reemplacé con un conector de pared, después de modificarlo cortándolo para que tuviera la misma altura y anchura que el original, de hecho corté la parte frontalpara pegarla y que se viera idéntico.

Para los puertos USB usé un cable cuádruple interno comprado en CompUSA, el cual corté para moldearlo y que entrara en el sitio correcto:

Para el audio, fue solo cuestión de soldar unos cables directamente (¿podría haber hecho lo mismo para los demás?)

Después de arduo trabajo, ¡todo listo! Instalado en la MacPro.

Acomodando los componentes para armar “la bestia”.

Probando como quedará la tarjeta madre dentro de la caja.

Listo para probar el sistema, sobre todo la fuente de poder. En este punto tengo que asegurarme que todo funciona; una buena idea, pues tuve que abrir la fuente de poder un as tres veces para quitar y poner cables. Uno de mis primeros problemas fue el tener que poner ambos cables de poder, el principal mas el de 12 volts, puesto que con el cable principal solo arrancaba por dos segundos y se desconectaba. Después de mucho probar de casualidad añadí el cable, y funcionó. El manual solo menciona que puede ser requerido, pero no que no arranque sin él.

Otro problema es el botón de arranque, ya que al no tener una base o caja de computadora convencional, el cable con el botón de arranque no está incluido. El problema fue resuelto colocando un desarmador entre los conectores por un segundo.

La prueba fue un éxito, el sistema arranca, hice algunos ajustes al BIOS, siguiendo la guía para crear la hackintosh de lifehacker.
Procedí a crear el usb drive con unibeast y Lion. Después de horas de frustración tratando de resolver un problema de instalación “waiting for the device to mount“. Después de mucho investigar, cambiando cables, discos y buscando en internet, leí que alguien tuvo problemas con ciertas marcas de thumb drives, por lo que cambié el Kingston drive por un Sandisk y ‘voliá’ instaló sin problema.

¡Unos minutos después veía por primera vez Lion en mi “monstruo”!

Actualización Diciembre 31:

Todo funciona perfectamente, tuve un pequeño problema con la red, pero Multibeast” se encargó de añadir el “driver” (o Kext) correcto. Audio, vídeo, monitor, todo funciona correctamente y es reconocido. El sistema me indica los números correctos.

Bueno, después de que todo funciona no queda mas que empezar a armar y poner todo en su lugar. Para acomodar la tarjeta madre compré una tira de Aluminio e hice agujeros que concuerdan con los tornillos originales de la MacPro, sobre este aluminio entonces coloqué los tornillos base que sostendrán la nueva tarjeta. Una vez hecho esto, queda el trabajar en los cables especiales para conectar los ventiladores. Voy a adaptarlos para que se vean lo mas parecido a los originales. La parte mas difícil sera el cable para el botón de arranque, pues no hay muchas tiendas de componentes electrónicos y pedir por correo implica esperar varios días. Tendré que adaptar o buscar conectores entre mis cajas de cables.

Actualización Enero 8:

He terminado lo importante, solo me falta instalar el DVD que venia de fabrica: la tarjeta madre solo acepta conectores SATA y mi DVD es ATA, por lo que me tuve que tomar la decisión de comprar un nuevo DVD SATA, el cual ya casi no uso, o conseguir un adaptador. Los DVDs nuevos cuestan de $20 a $50 dólares, y el adaptador $19, lo cual se me hizo caro. después de buscar un rato, encontré en eBay adaptadores SATA -> ATA ¡desde $2.50! Compré uno a 4.50 con envío incluido.

Todo este tiempo estuve trabajando en lo que me costó mas trabajo de toda la conversión: el cable de el panel frontal.

El dichoso cable tiene un conector personalizado para el panel frontal, por lo que hay que cortar el cable para modificar. En el internet se pueden encontrar algunas versiones de la configuración y el como hacerlo, solamente hay que buscar “G5 front panel cable”. También hay personas en los foros que venden los cables ya hechos, pero el precio oscila entre los $40 y $50 dólares. Esos cables están muy bien hechos, pero están pensados para tarjetas madre que incluyan firewire, cosa que el mio no tiene, y realmente no me molesta pues hace mucho que no uso la interfase.

Con esto en mente, tomé la decisión de fabricar mi propio cable. después de muchos esfuerzos, conseguí dos cables USB internos (uno para el USB y el otro para el Audio, son iguales) y dos más de tres y dos conectores para el botón de encendido y el LED.

Basándome en los diagramas de internet y los manuales de mi tarjeta madre hice mi propio dia

grama para el cable. Después de analizarlo un par de veces para evitar errores, un sábado desde temprano comencé la tarea. Después de horas de soldar, pegar y probar con multímetro las conexiones, el cable quedó listo.

Cuando vi el LED del panel frontal encenderse al presionar el botón de encendido, me dio mucha alegría. mi cable fue un éxito.

Ahora solo falta esperar a que llegue el adaptador de SATA para instalar el DVD, y estará listo. decidí no activar mas que un ventilador original, ya que son bastante ruidosos, cosa que me extraña. En cambio le instalé el ventilador grande que venía con la fuente de poder, el cual es muy silencioso y potente. Voy a estar monitoreando las temperaturas con el “iStatPro” para ver que no suban mucho, pero creo que por el momento están bien.
Mas adelante voy a jugar con la velocidad del procesador y memoria, pues pueden modificarse fácilmente. Primero pienso terminar de optimizar e instalar aplicaciones, y después procederé a hacer una copia de respaldo, para tener a donde regresar en caso de pérdida.

Actualización Enero 12:

Ayer recibí el adaptador SATA. inmediatamente lo instale en el DVD (es muy pequeño!) y lo conecte a la computadora. Nada. El DVD no abre cuando presiono el botón frontal, no da muestras de vida, aunque el LCD del adaptador esta encendido. tendré que buscar otra forma de probar el DVD, o incluso con otra unidad.
Actualizacion: completo fracaso. La unidad de DVD no responde. saque otra de la PC anterior, la conecte y tampoco la reconoce. voy a tener que comprar un DVD SATA especifico, pero no hay prisa, no lo uso.

Software: aunque al final todo funciona bien en OSX, ha sido un camino accidentado. Puedo decir que la primera instalación fue

todo un éxito, pero después al ajustar el sistema he tenido bastantes “Kernel Panics” al arrancar. Dos cosas muy importantes he aprendido de esto: para evitar dolores de cabeza, hay que respaldar el folder o carpeta de “Extras” que reside en el disco de arranque. Ahí están guardadas muchas de las preferencias y archivos que permiten arrancar, y a veces es útil restaurarlas, cuando todo lo demás falla.

En un par de ocasiones tuve que reinstalar el sistema, pensando que perdería todas mis aplicaciones y mejoras hechas al sistema, pero no fue así. Después de reinstalar, todo funcionaba como antes, por lo que las reinstalaciones subsecuentes las hice sin miedo. La única vez que no recuperó después de la instalación saque el disco duro, lo conecte como externo a mi Macbook y reemplace la carpeta de “Extras”. Con el ventilador del CPU que venia de fábrica la temperatura del mismo fluctuaba entre los 55-65 grados centigrados. como planeaba acelerar el sistema (overclock) compre un “enfriador” (heatsink) mas grande, con un par de ventiladores, que me costó $30. Despues de instalarlo la temperatura del CPU bajo a 25 grados (!!) una gran mejora. Procedí a acelerar el sistema, básicamente se cambian algunos números en el BIOS, después de leer la gente opina que es estable alrededor de los 45 Ghz. Opté por mantenerlo a 43, y acelerar la memoria de 1300 a 1600. El sistema esta estable y Geekbench me subió de 9500 a 12400!

el siguiente problema era el ruido. al tener mas ventiladores la Mac sonaba como un jet. encontré una liga que habla de como cambiar el voltaje de 12 a 5 volts y disminuir las revoluciones de los mismos. Modifiqué un cable que alimenta a todos los ventiladores internos, y ahora es mucho mas silenciosa. con todo y el overclocking y la modificación de ventilación la temperatura oscila entre los 30 y 35 grados, bastante aceptable.

Actualización Enero 20:

Después de mucha sangre y sudor (sin lágrimas) la “Frankenmac” es todo un éxito. La parte de instalación del sistema resultó mas complicada de lo que esperaba, tuve que volver a instalar por última vez ambos sistemas, pues perdí el audio y después de una semana de cambios en drivers, kexts, BIOS y CMOS, encontré que el cable conectado al audio interno (que se conecta con el panel frontal) estaba causando que no hubiera sonido. Al desconectarlo todo funcionó de maravilla.

Qué he aprendido: El OSX Lion es un sistema muy resistente, la configuración tiene que hacerse con cuidando hasta el ultimo detalle. Hay que tener mucha calma, sangre fría y no desesperarse cuando sale un “kernel panic”.

El armar tu propia máquina te da una visión mas directa de los componentes, opciones y configuración de la misma, la capacidad de aumentar sus capacidades de forma fácil (vía “overclock” o componentes mas rápidos) que una Mac original no permite. En este momento puedo añadir un nuevo CPU (i7) tarjeta de vídeo o RAM sin problemas, aumentar los discos duros y mantener la computadora corriendo a una temperatura aceptable.

Compré un ventilador super silencioso (10 decibelios) y lo instalé en la bahía de discos. Pienso reemplazar los ventiladores originales traseros que son un poco ruidosos. He instalado ventiladores silenciosos en la bahía de discos, al frente de la tarjeta madre, en la parte trasera y en la fuente de poder. Ahora mi “FrankenMac” es bastante silenciosa, casi como escuchar a un solo ventilador. Estoy muy orgulloso del resultado, y comparando precios, hasta una MacPro usada hubiese costado de cuatro a cinco veces lo que me costó esta.

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