Mas sobre Raspberry Pi

sep 26

Mas sobre Raspberry Pi

Desde hace un tiempo he tenido guardado el Raspberry Pi, por estar concentrado en otros proyectos, como mi colección de apple IIc. No he usado esta pequeña maravilla computacional y la verdad es una pena con las nuevas implementaciones que han salido últimamente, tanto en el campo de “Media Center”.

El caso es que hace una semana decidí revivirla, aprovechando la noticia de la creación de una modo “turbo” que acelera el procesador a 1 Ghz.

Con esto en mente me dirigí a la pagina de RaspBMC, mi versión favorita del Xbox Media Center, y con gusto descubrí que ya van en la versión 4, la cual procedí a bajar e instalar en mi tarjeta SD.

Después de un buen rato de instalación, el XBMC cargó, con la gran sorpresa de que no solo funciona mas rápido, sino que todos los problemas anteriores estaban subsanados.

Mi mayor felicidad fue cuando le instale un par de scripts, el “tv a la carta” que permite ver TV de España, y “Navi-X” que activa canales de todo el mundo y vídeos “bajo demanda”. Todo funciona de maravilla, y con gran emoción lo desconecte y volví a instalar en mi vieja televisión tradicional, aprovechando las salidas de video RCA y el audio Estéreo. Todo funciono perfectamente, pero claro, el XBMC esta optimizado para pantallas digitales, y el texto en una TV tradicional se ve muy pequeño y delgado.

Sin tomar esto en cuenta, aproveché el “Airplay” para ver algunos vídeos desde el iPad, checar Navi-X y debo decir que estoy muy contento con el milagroso aparato. Es cierto, no es perfecto: un par de veces se trabo y hubo que “resetearlo”, y el tener que usar un teclado usb (tengo uno inalambrico, que por lo menos es mas cómodo) funciona y responde decentemente. Me imagino que la versión 5, muy pronta a salir según la pagina de RaspBMC, tendrá la implementación del modo turbo por lo que espero que iguale la velocidad del AppleTV2, y sea un duro contendiente.

Mientras tanto voy a disfrutar de este excelente aparato en mi vieja televisión, y seguir reportando éxitos.

espero sus comentarios.

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La Apple //c, ¡a color! (actualizado)

jul 11

La Apple //c, ¡a color!  (actualizado)

En mi continua aventura con la Apple //c, he tenido muchas satisfacciones, pero una de las cosas que me molestan es el monitor verde. Para leer y trabajar en procesadores de palabras está bien, pero en los juegos, lo mejor de la Apple II, ver todo de un solo tono es a veces desesperante, sobre todo en juegos que tienen un cielo estrellado y a la vez te disparan, no hay distinción entre ellos.

Por esto y más, estuve buscando un monitor a color. Originalmente Apple sacó un modelo específico para la //c, pero es de 14″, muy grande y voluminoso. aparte de eso, es muy difícil de conseguir y a precio de oro. El último que encontré costaba arriba de los $300.

Mis otras opciones fueron conectarlo a una TV, algo poco práctico, y también probé un monitor LCD, sin buenos resultados, pues los monitores nuevos son de formato 16:9, mucho más alargados que el tradicional.

La mejor solución era conseguir un monitor del mismo tamaño, pero a color. En muchos foros pregunté si se le podía adaptar monitores de Macintosh Classic Color, de televisiones Sony, monitores de vigilancia, todos ellos de 9″, pero el tamaño o la circuitería no permitían adaptarlo en la carcasa del original verde.

Por fin hace unas semanas encontré una pantalla LCD de 8.4″ que después de comparar medidas, le quedaba exacta. La compré, y hoy me llegó.

Es un monitor Phillips, muy moderno, pero formato 4:3. Viene en circuito “pelado” sin base o carcasa alguna, lista para ser colocada en algún proyecto. Al conectarse, tiene tres entradas: RGB, AV1 y AV2. Estas dos últimas son clásicas entradas RCA, exactamente lo que necesitaba. trae también un panel con el LED, y botones para prender, seleccionar la entrada y ajustar color, brillo, contraste etc. en el monitor. Incluso maneja volumen, cosa que no necesito ni tiene bocinas integradas.

El primer paso fue probarlo. No venía con fuente de poder, pero es una conexión estándar 12 V, por lo que no fue difícil conseguir adaptador. De ahí, el momento de la verdad: conectarlo a la computadora.

¡Eureka! la prueba fue todo un éxito. Ahora, a ajustar la pantalla a la carcasa original.

Esto requirió varios ajustes, y al final un cartón para sostener en su sitio el monitor, atornillado a los hoyos originales.

Ahora se me presentan varios problemas: el monitor original mantenía la cubierta de plástico unida, al reemplazarla no hay forma de mantener juntas algunas partes, tendré que ideas la forma de añadirle tornillos o como último recurso pegarla. Esto no me gusta pues no hay forma de darle mantenimiento más adelante.

También tengo que idear una forma de ajustar el LED y los controles para ser utilizados por los controles originales del monitor.

Pero eso lo haré un poco más adelante, ¡ahora a disfrutar de mis juegos a color!

Actualización:

Como el monitor ahora no pesa nada, se cae fácilmente del pedestal. Me puse a hacer varios ajustes, entre ellos:

– atornillar el monitor al pedestal, tuve que comprar un tornillo especial pues el original es manufacturado y no encontre alguno que le quedara.

– Posicionar el botón de ajuste de brillo y el de encendido, para o tener dos hoyos a los lados del monitor.

– agregar una entrada de cable de poder directamente a la parte trasera, para que se vea como el original.

– Agregar la entrada RCA a la parte trasera para ser como el original.

Con estos ajustes, conecté el adaptador de corriente dentro de la caja del monitor, y de paso conecté el botón de encendido a éste para que funcione como el original. También reemplacé el LED del monitor con un cable largo para que funcione en la parte frontal del monitor, como el LED original.

En breve subiré fotos.

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XBMC en Raspberry Pi

jun 16

XBMC en Raspberry Pi

Cuando compré el Raspberry Pi, mi primera idea fue usarla para un Media Center, después de todo, por $35 ofrece muchas posibilidades, así que preparé un par de memorias SD, e instalé Debian, después OpenElec y ahora RaspBMC.

Éste último ha resultado bastante bueno, pues OpenElec tiene un tamaño fijo de particiones, y para configurar un IP fijo es todo un rollo.

RaspBMC en cambio se auto instala, crea las particiones según el tamaño de memoria, y encuentra la red automáticamente. Prácticamente no tuve que hacer nada, sólo configurar el tamaño de vídeo, mi servidor, y algunos scripts externos.

No es tan ágil como el ATV2, pero no se puede esperar eso de una versión beta. La interfase es bastante rápida, de vez en cuando se traba (¿agregando datos?) a veces por minutos, pero se recupera. Solo una vez tuve que reiniciarlo, pero lo que mas me impresionó fue la calidad y velocidad en que corre una película “full HD”  (Avatar) sin detenerse a llenar el buffer, cosa que si sucede al ATV2. El único inconveniente es que no funcionaba el audio, al menos en esta película, tendré que investigar más a fondo.

Otra cosa que me pareció extraordinaria es la capacidad de recibir contenido Airplay (mandar vídeo desde un dispositivo iOS) sin problemas, de excelente calidad y velocidad. Probé con un par de vídeos Youtube desde mi iPad, a la perfección.

En general estoy muy contento, creo que dentro de poco veremos versiones más “pulidas” de RaspBMC, seguramente con más opciones y velocidad.

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Mi nuevo proyecto: Raspberry Pi

jun 05

Mi nuevo proyecto: Raspberry Pi

Hace 35 años, Apple revolucionó el mundo de las computadoras al crear un ordenador accesible a las masas. En el 2006, OLPC (una laptop por niño, por sus siglas en ingles) inicio la producción de laptops a un precio muy bajo, ($100 dolares) para dar a estudiantes de países en desarrollo.

En 2006, un profesor de la Universidad de Cambridge, Eben Upton, decidió junto con algunos colegas diseñar una computadora pequeña y barata para estimular a los jóvenes en el campo de la programación, algo que es necesario en estos días.

De ahí nació el Raspberry Pi, una computadora de $25 y $35 dolares, con componentes baratos pero poderosos, accesible a todos los sectores, para promover la programación.

Me agradó la idea y hace unos meses hice el pedido de una de ellas, en preproducción, ya ahora por fin me ha llegado. Desde hace unos días había preparado una tarjeta SD con el sistema operativo, Debian Linux.

Este va a ser un proyecto divertido, pienso comenzar instalando XBMC via OpenELEC (un Media Center, o centro de entretenimiento para la televisión) en una tarjeta SD y en otra RaspBMC y ver cual funciona mejor.

Actualización:

Con el juguete nuevo, estuve toda la tarde experimentando con Debian y RaspBMC, este ultimo funciona de maravilla. Me falta todavía configurar la red, y hacer algunas pruebas, pero pinta muy bien como mi siguiente Home Theater!

Actualización:

Después de varias horas de búsqueda, logre configurar la red para usar un IP fijo, pues el DHCP no encontraba el servidor.
Logre conectarme a Internet, bajar plugins, conectarme a mi servidor de vídeo y ver un par de películas. Se nota a leguas que es Beta, pues no soporta varios formatos, (mkv hasta donde he visto) y es un poco lento en responder, a diferencia del ATV2.

Sin embargo al interfase  es perfecta, y para un aparato tan pequeño es una gran proeza.

 

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Más sobre emuladores Apple II en iPad

jun 04

Más sobre emuladores Apple II en iPad

Hace poco escribí sobre el emulador para iOS  Best of FTA. Resulta que la AppStore decidió quitar la aplicación, y  sincronizando mi iPad iTunes automáticamente removió la aplicación de mi dispositivo. Cuando me di cuenta, ya no había vuelta atrás. Después de pasar el disgusto, me puse a buscar como reinstalarla y de paso inhabilitar iTunes de hacer lo que se le pegue la gana con MI equipo.

Existe una opción en SBSettings, una app para activar y desactivar servicios en un aparato desbloqueado (jailbreak) que inhibe la capacidad de Apple en borrar aplicaciones no autorizadas. Con eso es suficiente para no volver a pasar un mal rato.

De ahí me dedique a buscar la aplicación en linea, y con mucha felicidad encontré ActiveGS en el mismo sitio, un .ipa que bajas e instalas directamente arrastrándolo en iTunes.

Lo mejor de todo es que viene con una infinidad de programas para Apple II y Apple IIGS ya instalados, listos para jugar, y se pueden instalar mas por medio de iTunes.

Ahora cargo con un extenso catalogo de juegos en mi mano, disponible en cualquier momento y en todas partes.

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