Monitor a Color

may 07

Monitor a Color

Mi reciente proyecto, la Apple //c, funciona de maravilla. pero una cosa que no termino de digerir es el monitor verde: si el color que despliega se ve tan bien, ¿por que conformarse con verde?

Con esta premisa he estado pensando varias soluciones: comprar un monitor a color, específicamente la versión de mi modelo, conectarlo a una televisión, o modificar el monitor verde. Esta última opción ofrece más desafío, por lo que he estado tratando de conseguir una pantalla LCD de este tamaño, y adaptarla dentro de la carcasa del monitor.

Buscando en mi mercado favorito – eBay, he encontrado algunos monitores de nueve pulgadas, pero todos son formato 16:9 (widescreen) por lo que no le quedan buen.

Encontre uno en Compusa, marca “Pegasus” sonaba muy viable, lo mande pedir, y me llegó en un par de días.  La verdad no se veía nada mal, pero es demasiado ancho, grueso y no cabria dentro de la carcasa. Al final termine devolviéndolo.

Read More

Plex – el mejor "Home Theater"

feb 21

Plex – el mejor "Home Theater"

Uno de mis pasatiempos favoritos es el cine; me permiten relajarme y pasar un buen rato con mi familia. Como en el pasado trabaje para una empresa de audio y video, aprendí mucho sobre “Home Theater” o el negocio de el entretenimiento familiar. Las nuevas tecnologías han hecho que sistemas costosos y complejos sean fáciles de emular usando dispositivos relativamente baratos sabiéndolos configurar.

Para quien no lo sabe, hace algunos años un sistema de entretenimiento en múltiples habitaciones, con controles de audio y video, un servidor central de vídeos o DVDs llegaba a costar alrededor de los $50,000.00 dolares.
Hoy en día ese mismo sistema se puede implementar por menos de $5,000.00 dependiendo de la cantidad de televisores y cuartos a utilizar.

Todo esto viene a colación pues quiero compartir la experiencia que fué instalar un “Home theater” bastante elegante, fácil de usar y con espacio para crecer en el futuro.
Existen muchas soluciones en el mercado, muchas son propietarias, pero yo me inclino mas por las de código abierto por tener muchas mas opciones a un costo bajo o inclusive gratis.

En cuanto a Hardware, las PCs armadas son lo mas barato, pero no lo óptimo por el tamaño y el ruido, lo mismo pasa con el Xbox 360, muy ruidoso y se calienta.Al final de cuentas me decidí por una Mac Mini: el precio es un poco mayor que equipos similares, pero a diferencia de éstos trae de fabrica lector de DVD, control remoto es completamente silenciosa.
En aplicaciones se tienen tres opciones:

Front Row, el programa que viene por defecto en el sistema operativo, es muy limitado y esta pensado para consumir servicios de Apple.

XBMC, (Xbox Media Center) programa de código abierto que se desarrollo al principio basado para la consola Xbox, que ha sido adaptado a todo tipo de sistemas operativos.

Boxee, un “fork” o bifurcación del XBMC que ha tenido mucho éxito y tiene hasta su propio hardware.

Plex. otra bifurcación del XBMC, y para mi la mas elegante de todas, con atributos que pueden llenar la mayoría de las necesidades en un sistema casero.

Plex es una aplicación disponible en  OSX, windows, IOS y Android, con una interfase limpia y elegante con un sistema poderoso.
El programa en concreto es un controlador y visualizador de contenidos, como música, películas, series de televisión y fotografías. También dispone de  “plugins” que expande las alternativas de visualizar contenidos de Internet, como Hulu, BBC iplayer, TED Talk, Netflix y servicios de música, imágenes y vídeos como Youtube y Vimeo.

En OSX son 2 programas: el visualizador y el servidor.  el servidor es una base de datos con todos los archivos, nombres, afiches y todo lo referente a el video, película o serie de televisión.

Para los archivos de películas y series, las opciones son tener un servidor de archivos o un disco duro externo,  ambas funcionan bien, y como yo ya tengo un servidor casero, lo uso para archivar películas y tener respaldo de todas las computadoras en casa.

Plex lee del servidor el álbum de fotos, la colección de música, los vídeos caseros y la colección de películas y series televisivas. De hecho veo muy poca TV: normalmente “bajo” películas compradas en iTunes, o convierto mi archivo de DVDs a ficheros AVI, MKV o ISO para guardarlos en el servidor.
Para convertir DVDs uso un programa muy bueno llamado VisualHub, por desgracia fue descontinuado pero con Handbrake se puede hacer lo mismo.

También llego a bajar series de televisión extranjeras que no se encuentran disponibles en tiendas virtuales por medio de torrentes, aunque la mayoría las ponen en sus sitios web al día siguiente, es solo que es mas practico verlo en formato de vídeo que por medio de un navegador.

En cuanto a musica utilizo Shoutcast, musica en linea de todo el mundo con una variedad inmensa.

En estos días cuando escribía este post, algunos amigos me han señalado el Apple TV 2 (ATV2) que puede ser convertido a un servidor muy parecido al Plex, voy a investigar y vere si puedo reemplazar mi Mac Mini por algo asi.

Mientras tanto, espero comentarios y criticas.

Read More

Jugando con OBD-II

feb 09

Jugando con OBD-II

Siempre me ha apasionado la tecnología y disfruto de enormemente abrir y analizar todo lo que tengo, para entender cómo funciona y tratar de acrecentar su funcionalidad.

Desde muy joven mi padre me inculcó el gusto a los oficios, como la carpintería y la mecánica. Desde entonces ya solía ayudarlo a cambiar bujías, aceite y mantenimiento en general, vaya, hasta llegué a cambiar frenos de tambor y disco. Con el tiempo la tecnología automotriz ha cambiado y ahora los autos usan computadoras que han substituido muchas funciones mecánicas, esto, en cierto modo es bueno, pero dificulta el diagnóstico de problemas pues se necesitan aparatos “especializados” para leer códigos generados por estas computadoras.

El OBD-II (On-Board Diagnostic) es un estandard, creado para comunicarse con la computadora del auto – instalado de fábrica después de 1996. El OBD-II es un conector que se encuentra normalmente entre el volante y los controles de pie, y una vez conectado permite leer, transmitir y modificar datos.

Para tener acceso a estos datos hay que llevar el auto a un taller mecánico o distribuidor autorizado que tenga un aparato lector de ODB-II. Ellos lo conectan al auto y pueden diagnosticar en pocos minutos en que situación se encuentra el vehículo. El aparato es relativamente costoso y los códigos que usa son un tanto crípticos, cosa que aumenta el costo del diagnóstico hecha por el mecánico.

Esto me recuerda cuando hace varios años atrás iba manejando mi SUV cuando de repente todas las luces del tablero se encendieron, y empezó a parpadear el letrero de “check engine”. Sobra decir que entré en pánico, inmediatamente me estacioné, apagué el auto y volví a encenderlo. El motor sonaba bien, no tenia ningún ruido, humo o señal de falla, pero todas las luces del tablero indicaban una falla, con el “check engine” todavía parpadeando. Al final llamé al concesionario, quienes me dijeron que podía manejarlo sin problema y que lo llevara al siguiente día. Cuatro días después y $350 menos me reemplazaron un sensor que fue el causante de todo el lío.

Este tipo de experiencias es lo que me impulsó a buscar un dispositivo para leer los mensajes de la computadora en mi auto y tener un control más claro de lo que pasa en el motor.

Kiwi WiFi

Después de mucho buscar, encontré el Kiwi Wifi de PLX Devices, que es un dispositivo que se conecta al ODB-II y manda los datos via WiFi al iPhone, el cual se usa en conjunto con un programa. Existen varias aplicaciones para Windows e iPhone, pero el que me convenció fue uno llamado DashCommand. – Por cierto, tienen una versión para Android.

El aparato y el programa cuestan menos de $200 usd y permiten la lectura de los datos del auto por medio de un panel de instrumentos, como por ejemplo niveles de aceite, gasolina, presión, torque, aceleración, revoluciones por minuto, niveles, etc. También mide el patinaje o derrape, que muestra en tiempo real niveles de movimiento lateral, aceleración, y fuerzas G. El inclinómetro ayuda al monitoreo de nivel de terreno en distintos tipos de carretera, y la pista de carreras crea un mapa visual de el camino recorrido con aceleración y frenado para poder analizar los cambios ejercidos en la pista.

Velocidad

Inclinómetro

Manejo y Consumo

Uso de Combustible

Fluidos

Lo que más me gusta de este programa es la parte de diagnósticos, el cual muestra los errores marcados y su significado, con la posibilidad de borrar el error una vez leído. Un par de veces el sensor de Oxígeno me ha mandado errores, los cuales no son importantes pero que en mi tablero aparecen sólo como “check engine”.

De vez en cuando utilizo el Kiwi para monitorear algunos recorridos, y ver el desempeño de mi auto. Lo uso también para revisar los autos de mi familia sobre todo cuando aparecen los errores. El software permite separar por vehículos los resultados, reconociendo a cada cual por el VIN (Número de Identificación de Vehículo) y guardándolo en su propia base de datos.

Una de las cosas que mas me gustan del dispositivo es un pequeño switch en el costado, este permite apagarlo y prenderlo a voluntad, por lo que se puede dejar conectado permanentemente y solo activarlo cuando es necesario.

Pues ya está, es todo por el momento. Estoy seguro que en unos meses saldrán apartos y programas más sofisticados que permitan controlar e inclusive modificar (tuning) la computadora de a bordo para dar mejor economía, aceleración o lo que sea. Ford sacó el Ford SYNC con MyFord Touch que permite un poco mas de control sobre las funciones del automóvil, internet y sobre todo entretenimiento. Otros dispositivos como Mavia permiten hacer todo esto y más, como localización por GPS, y otras opciones en línea que todavía no me convencen, como suscripciones y “geotagging”. En fin, el futuro viene muy “Hackeable”. Como siempre, espero sus comentarios y sugerencias.

Read More

New site for iDevices!

sep 02

The new site has been optimized for mobile devices, hope you like it and leave feedback!

Read More