Clones de Apple //c

dic 30

Clones de Apple //c

milmar_logo-300x146En estas fechas por fin he tenido tiempo de disfrutar mi Apple //c, tanto que he podido actualizar la tarjeta madre y dejarla como nueva. Cuando leía sobre la expansión de memoria para ésta, encontré la liga a algunos clones de Apple II, entre los más conocidos está la Franklin Ace 1000.

Algunos clones eran físicamente muy parecidos a la Apple IIe, pero existian tres específicamente basados en la Apple //c: la Franklin Ace 500, la Laser 128 – portátil, parecidas en forma y función a la //c por el asa portátil, el teclado al frente, floppy lateral y periféricos detrás, hasta la fuente de poder externa.

encontro-03-laseriicPero la que recién descubrí y que realmente me impresionó fue la Milmar Laser //c, pues es una copia exacta del chasis, hasta en la posición de la manzana, de hecho estoy casi seguro que usaron un chasis original para crear este, pues la posición de los tornillos, y el espacio para la etiqueta con las especificaciones es idéntico. Las letras del logo son iguales, donde cambia la cosa es en el teclado y los puertos traseros, muy burdos.

A juzgar por las fotos y lo que he leído en linea, no tenía un floppy integrado, sino puertos externos para distintos drives. pues la tarjeta madre era de un clon de Apple II. Al parecer esta no tuvo mucho éxito gracias al gran impulso en latinoamérica de IBM PC, tanto en el mercado educativo como el corporativo.

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Más fotos incluyendo tarjeta madre (motherboard) donde se puede ver la baja calidad de la computadora.

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Mas sobre Raspberry Pi

sep 26

Mas sobre Raspberry Pi

Desde hace un tiempo he tenido guardado el Raspberry Pi, por estar concentrado en otros proyectos, como mi colección de apple IIc. No he usado esta pequeña maravilla computacional y la verdad es una pena con las nuevas implementaciones que han salido últimamente, tanto en el campo de “Media Center”.

El caso es que hace una semana decidí revivirla, aprovechando la noticia de la creación de una modo “turbo” que acelera el procesador a 1 Ghz.

Con esto en mente me dirigí a la pagina de RaspBMC, mi versión favorita del Xbox Media Center, y con gusto descubrí que ya van en la versión 4, la cual procedí a bajar e instalar en mi tarjeta SD.

Después de un buen rato de instalación, el XBMC cargó, con la gran sorpresa de que no solo funciona mas rápido, sino que todos los problemas anteriores estaban subsanados.

Mi mayor felicidad fue cuando le instale un par de scripts, el “tv a la carta” que permite ver TV de España, y “Navi-X” que activa canales de todo el mundo y vídeos “bajo demanda”. Todo funciona de maravilla, y con gran emoción lo desconecte y volví a instalar en mi vieja televisión tradicional, aprovechando las salidas de video RCA y el audio Estéreo. Todo funciono perfectamente, pero claro, el XBMC esta optimizado para pantallas digitales, y el texto en una TV tradicional se ve muy pequeño y delgado.

Sin tomar esto en cuenta, aproveché el “Airplay” para ver algunos vídeos desde el iPad, checar Navi-X y debo decir que estoy muy contento con el milagroso aparato. Es cierto, no es perfecto: un par de veces se trabo y hubo que “resetearlo”, y el tener que usar un teclado usb (tengo uno inalambrico, que por lo menos es mas cómodo) funciona y responde decentemente. Me imagino que la versión 5, muy pronta a salir según la pagina de RaspBMC, tendrá la implementación del modo turbo por lo que espero que iguale la velocidad del AppleTV2, y sea un duro contendiente.

Mientras tanto voy a disfrutar de este excelente aparato en mi vieja televisión, y seguir reportando éxitos.

espero sus comentarios.

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Unidisk 3.5, o el extraño caso del elusivo engrane

jul 24

Unidisk 3.5, o el extraño caso del elusivo engrane

Al parecer mi pasión por los equipos retro se ha convertido en vicio. El problema es que ese modelo de Apple II en especial tenia un diseño muy atractivo, y los periféricos creados para este tenían un gran diseño. Así existió una linea dedicada específicamente a la Apple //c, que consistía en CPU, tres monitores (color 14″, verde 9″ y LCD flat panel 11″ ), mouse, joystick, Drive externo 5.25, Unidisk 3.5 e impresora Scribe. Todos compartían el mismo color crema, lineas paralelas, botones inclinados y formas curvas.

De todos estos, con el tiempo algunos se han convertido en piezas raras y difíciles de conseguir: el mas caro de todos es la pantalla LCD, que llega a venderse alrededor de los $400 dolares, seguido del monitor a color (ColorMonitor IIc) y el disco externo Unidisk 3.5, que se vender por $100-200 según su estado.

El Undisk 3.5 es una unidad lectora de discos de 3.5 pulgadas, color crema, pero es por sí misma muy especial: es una unidad inteligente, pues contiene un CPU 65C02, memoria y firmware propias. Esto era para poder manejar la transferencia entre una computadora de 1 mhz y el disco, creando el entrelazamiento de datos 4:1.

Por este motivo los lectores Unidisk son difíciles de conseguir. Tuve la suerte de hacerme de uno por medio de un sitio dedicado a estos sistemas, donde un usuario me vendió un extra a buen precio, $35.

Unos días después, la persona que me había vendido el monitor me contacto ofreciéndome la misma unidad, aunque descompuesta. Inmediatamente la compré y me dediqué a repararla. Resulta ser que estos drives al tener un mecanismo automático de carga y descarga del floppy, hacen uso de un un motor interno con engranaje plastico delicado, que llega a romperse. Incluso existe un video mostrando esto.

Exactamente este era el problema: un engrane estaba roto a la mitad y el conseguir un reemplazo ha resultado todo un viacrucis. Por supuesto en linea es muy difícil conseguir un engrane en específico. He buscado en tiendas de hobbys, donde tienen piezas para modelos a control remoto que usan pequeños engranes como el que necesito. Logré conseguir uno “casi” igual, pero resultó un milímetro mas grande y no permite el giro.

Tengo varias opciones para arreglar el motor:

  • comprar una unidad usada y sacar el engranaje
  • seguir buscando en tiendas de modelos a escala
  • comprar bolsas de engranes esperando encontrar el tamaño adecuado
  • hacer uno nuevo en una impresora 3D

Esta ultima opción me gusta, por la novedad y diversión que significan. He encontrado en mi ciudad unMaker Shop que es una especie de bodega donde tienen herramientas e imprentas 3D, cortadoras, etc. para que la gente trabaje en sus proyectos electrónicos y prototipos.

Por lo pronto tuve la suerte de encontrar un par de discos para Mac a $20, los compré y reemplacé el mecanismo por lo que ya tengo ambas unidades de disco funcionando. Pondré a la venta uno de los Unidisk para recuperar mi inversión, y pronto iré al “Maker Shop” a crear el elusivo engrane y divertirme como solo un “geek” sabe hacerlo.

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Monitor a color //c

jul 20

Monitor a color //c

No cabe duda que como dice la canción “la vida te da sorpresas…” cuando ya había dado por terminado el proyecto Apple //c, encontré en un “pulguero” local arrumbadas, una Apple //c con su respectivo monitor a color. no pude resistir a la tentación, ya que esos monitores son escasos y muy difíciles de conseguir, aparte de la diversión que conlleva el restaurar algo así. Por supuesto que el estado era lamentable: completamente amarillos, sucios y empolvados. después de un rato de regateo pagué $50 por los dos.

Al llegar a casa, después de probar que funcionaran, comencé el clásico proceso de limpieza, desarmado y restauración. Lo mas importante es que al trabajar con estos monitores, se tiene que tener mucha precaución pues retienen la carga eléctrica por un tiempo, y pueden soltar un choque eléctrico mortal.

Me armé de un par de guantes de hule, y procedí a descargar el monitor. Ya con mas seguridad, pero sin quitarme los guantes, desarmé las piezas plásticas, les di una buena lavada con cepillo y fibra para dejarlo bien limpio y listo para el Retr0bright.

Tomó todo el fin de semana para lograr restaurar el color de el monitor y CPU a su estado original. Esta vez utilicé una versión mas fuerte con Peróxido al 30%, lo que redujo el tiempo de mantenerlo al sol.

El ColorMonitor IIc, era lo ultimo en tecnología en su tiempo. Tiene controles de vertical, horizontal y barrido, y en la parte frontal de brillo, color y un botón para cambiar de color a blanco y negro, esto es muy practico para cuando se usa un procesador de palabras, o la versión de “80 columnas” que requiere mas nitidez en la pantalla.

Claro que este viejo monitor tiene algunos detalles: una esquina esta rota, tiene una rajadura en la parte superior y la puerta de controles tiene rota una bisagra, pero todo (menos la esquina) es reparable. Sobre todo después del tratamiento de Retr0bright, el monitor parece nuevo otra vez, listo para ser usado otras dos décadas.

Reparando la bisagra.

Como mencione anteriormente, una de las bisagras de la tapa frontal, que cubre los controles del monitor se encuentra rota, de hecho solo quedan pequeños pedazos por lo que he tratado de recrearla, con pedazos de plástico. mis primeros intentos parecían dar frutos, pero al momento de conectarlo se rompen con la presión. el problema es tratar de unir varias piezas formando la nueva bisagra, me doy cuenta que es necesario crear la pieza de un solo trozo de plástico, para que resista la presión.

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Proyecto Apple //c terminado

may 10

Proyecto Apple //c terminado

Por fin puedo decir que he finalizado mi proyecto. Ahora, a disfrutarlo. En realidad todavía quisiera comprar un monitor a color, y un disco 3.5 externo, pero creo que para el uso que le voy a poder dar, no vale la pena. Nunca comencé este proyecto con fines de lucro, a final de cuentas seria bonito tener el “set” completo, pero creo que terminaría siendo mas un estorbo que un beneficio.

Durante este proceso aprendí bastante, desde la recuperación de plásticos, limpieza de lectores, medios digitales, y un poco de transferencia entre sistemas obsoletos y modernos.

A final de cuentas logré lo que quería: volver a tener y usar el equipo que mas me ha gustado, y creo que lo voy a disfrutar por mucho tiempo.

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El disco externo

may 07

El disco externo

En mi proyecto retro de la Apple //c, he encontrado que este modelo en especial tuvo algunos periféricos creados alrededor del diseño original. Entre ellos están un monitor, joystick, raton y disco externo. De estos últimos el lector de discos de 5 1/4 es específicamente distinto a los otros creados por Apple, y de hecho hay como 5 modelos de lectores, de metal, plástico, altos medianos y delgados.

El de la Apple //c usa el mismo mecanismo que el interno, y es muy estilizado, por lo que decidí hacerme de uno.

Después de la ya clásica puja, logré adquirir una buena unidad, que al llegar estaba un poco sucia, como muestro en las fotos. Por supuesto este era otro trabajo para el Retrobright, aunque a decir verdad solo tenia la parte del frente de un tono amarillento.

Lo desarmé, limpié y después de varias horas quedo listo. He aquí el resultado.

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