Beagle Brothers

dic 01

Beagle Brothers
beagle Brothers

Beagle Bros. Software

Cuando comencé a programar en computadoras, primero en Basic con la TI-99/4A, y poco después ensamblador con la Apple //c, había pocas opciones para aprender. Como no fuera un libro específico, difícil de obtener en esos tiempos, solo existían las revistas de cómputo, donde se aprendía copiando programas que venían línea por línea, como artículos explicados brevemente. Esto te obligaba a no tener fallas, y a escribir mucho.

Poco después conocí los programas de “Beagle Brothers”, una empresa que a diferencia de las demás no ponía protección en sus discos, y enseñaba de una forma divertida tips y trucos de programación. Los mejores eran los posters incluidos con toda clase de información importante.

Desde entonces trataba de comprar estos programas siempre que fuera posible, con mis ahorros de juventud. Con el tiempo me hice de una buena colección de éstos, de los cuales solo me quedan tres: Beagle Graphics, Disk Quick y Utility City. Ahora he vuelto a conseguir poco a poco algunos mas, y si es posible voy a tratar de obtener la colección completa. Ya veremos.

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Controles manuales Apple

sep 28

Controles manuales Apple

Cuando era niño mi padre trajo en uno de sus viajes el primer juego electrónico que recuerdo: el “Pong”. Este juego era una “consola” que se conectaba a la televisión, y se jugaba con un par de controles negros, llamados paletas (paddles en inglés) con los que se controlaba el movimiento de las raquetas virtuales en un eje.

Pues bien, Apple sacó su versión de estos controladores, pero como no había muchos juegos que utilizaban estos controles, tuvieron poca popularidad, siendo aventajados por el Joystick.

Hace tiempo que quería hacerme de uno de estos juguetes para mi colección, pero siempre se encontraban con precios exorbitantes. Por fin pude encontrar unos controladores en buen estado y a un precio razonable. Por supuesto implicó la aplicación de “Retrobrite” y una limpieza profunda. Creo que ha sido una buena adquisición, no hay muchos juegos que usen las paletas, pero uno de mis favoritos -Wavy Navy – funciona de maravilla.

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Imagen para Disco virtual

ago 21

Imagen para Disco virtual

Cuando terminé el caparazón para el SPVHD, subí una fotografía en un foro de entusiastas de Apple II. Cuál sería mi sorpresa al encontrarme con el autor del disco compilatorio, que además creó la imagen de entrada: un floppy negro con un letrero de 32 MB. He aquí:

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Al ver mi proyecto, el autor se ofreció a personalizar la imagen para el SPVHD. Después de unos días, aqui está el resultado:

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No podía estar mas contento y agradecido al autor, y lo comparto con mis tres lectores.

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Disco duro virtual para Apple //c – Actualización

ago 11

Disco duro virtual para Apple //c – Actualización

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Hace tiempo que no actualizaba el blog, y quiero compartir imágenes de como quedó mi SPVC. Aunque el color no es el mismo, creo que en general fue un buen trabajo. Espero sus comentarios.

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Disco duro virtual USB para Apple //c

abr 05

Disco duro virtual USB para Apple //c

Desde que empecé a coleccionar la //c, una de mis molestias es el tener que cambiar discos constantemente. Algunos solucionaron en el pasado con los discos de 800k y eventualmente los discos duros (muy escasos y caros), pero hoy en día eso es simplemente muy poco.

DSC_2304He encontrado varias opciones al manejo masivo de archivos, algunas de ellas requieren el uso de ranuras y tarjetas de expansión, otras requieren convertir los archivos a un formato propietario para ser leídos. Finalmente hallé un proyecto francés llamado SPVHD (SmarPort Virtual Hard Drive), su creador se baso específicamente en el “SmartPort” de la Apple //c, por lo que funciona de maravilla en mi máquina.

DSC_2314Después de mucho investigar finalmente decidí adquirir el kit, que tardo un par de semanas en legar desde Europa. Inicialmente había pensado armarlo todo desde cero, pero cuando quise comprar el controlador Micropendous, me di cuenta que es muy escaso y luego de semanas infructuosas, simplemente lo ordené de Francia.

las piezas necesarias para ensamblarlo son:

  • Uns tarjeta Micropendous-A con conexión hembra USB
  • Un LED Rojo
  • Un LED verde
  • Un LED Amarillo
  • Tres resistores de 220 ohms
  • Dos diodos 1N4448
  • Un conector DB19 hembra y un DB19 macho
  • Mucho cable para las conexiones

Para la primera versión “cruda” es lo que se le llama “prueba de concepto” o un ensamblado rápido para ver que funcione. Fueron horas de meticuloso soldado y conexión, pero al final funcionó.

A9M0106El siguiente paso es comprar un disco 3.5 externo de Apple IIe (A9M0106) por unos pocos dólares, vaciarlo u adaptarle los electrónicos dentro, junto con los LEDs para que quede como un disco más – lo mismo que hice con el monitor – obteniendo un disco moderno con toda la forma visual del original.

Aquí un video de el drive funcionando. Nótese que ninguno de los drives tiene disco insertado:

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