Unidisk 3.5, o el extraño caso del elusivo engrane

jul 24

Unidisk 3.5, o el extraño caso del elusivo engrane

Al parecer mi pasión por los equipos retro se ha convertido en vicio. El problema es que ese modelo de Apple II en especial tenia un diseño muy atractivo, y los periféricos creados para este tenían un gran diseño. Así existió una linea dedicada específicamente a la Apple //c, que consistía en CPU, tres monitores (color 14″, verde 9″ y LCD flat panel 11″ ), mouse, joystick, Drive externo 5.25, Unidisk 3.5 e impresora Scribe. Todos compartían el mismo color crema, lineas paralelas, botones inclinados y formas curvas.

De todos estos, con el tiempo algunos se han convertido en piezas raras y difíciles de conseguir: el mas caro de todos es la pantalla LCD, que llega a venderse alrededor de los $400 dolares, seguido del monitor a color (ColorMonitor IIc) y el disco externo Unidisk 3.5, que se vender por $100-200 según su estado.

El Undisk 3.5 es una unidad lectora de discos de 3.5 pulgadas, color crema, pero es por sí misma muy especial: es una unidad inteligente, pues contiene un CPU 65C02, memoria y firmware propias. Esto era para poder manejar la transferencia entre una computadora de 1 mhz y el disco, creando el entrelazamiento de datos 4:1.

Por este motivo los lectores Unidisk son difíciles de conseguir. Tuve la suerte de hacerme de uno por medio de un sitio dedicado a estos sistemas, donde un usuario me vendió un extra a buen precio, $35.

Unos días después, la persona que me había vendido el monitor me contacto ofreciéndome la misma unidad, aunque descompuesta. Inmediatamente la compré y me dediqué a repararla. Resulta ser que estos drives al tener un mecanismo automático de carga y descarga del floppy, hacen uso de un un motor interno con engranaje plastico delicado, que llega a romperse. Incluso existe un video mostrando esto.

Exactamente este era el problema: un engrane estaba roto a la mitad y el conseguir un reemplazo ha resultado todo un viacrucis. Por supuesto en linea es muy difícil conseguir un engrane en específico. He buscado en tiendas de hobbys, donde tienen piezas para modelos a control remoto que usan pequeños engranes como el que necesito. Logré conseguir uno “casi” igual, pero resultó un milímetro mas grande y no permite el giro.

Tengo varias opciones para arreglar el motor:

  • comprar una unidad usada y sacar el engranaje
  • seguir buscando en tiendas de modelos a escala
  • comprar bolsas de engranes esperando encontrar el tamaño adecuado
  • hacer uno nuevo en una impresora 3D

Esta ultima opción me gusta, por la novedad y diversión que significan. He encontrado en mi ciudad unMaker Shop que es una especie de bodega donde tienen herramientas e imprentas 3D, cortadoras, etc. para que la gente trabaje en sus proyectos electrónicos y prototipos.

Por lo pronto tuve la suerte de encontrar un par de discos para Mac a $20, los compré y reemplacé el mecanismo por lo que ya tengo ambas unidades de disco funcionando. Pondré a la venta uno de los Unidisk para recuperar mi inversión, y pronto iré al “Maker Shop” a crear el elusivo engrane y divertirme como solo un “geek” sabe hacerlo.

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Monitor a color //c

jul 20

Monitor a color //c

No cabe duda que como dice la canción “la vida te da sorpresas…” cuando ya había dado por terminado el proyecto Apple //c, encontré en un “pulguero” local arrumbadas, una Apple //c con su respectivo monitor a color. no pude resistir a la tentación, ya que esos monitores son escasos y muy difíciles de conseguir, aparte de la diversión que conlleva el restaurar algo así. Por supuesto que el estado era lamentable: completamente amarillos, sucios y empolvados. después de un rato de regateo pagué $50 por los dos.

Al llegar a casa, después de probar que funcionaran, comencé el clásico proceso de limpieza, desarmado y restauración. Lo mas importante es que al trabajar con estos monitores, se tiene que tener mucha precaución pues retienen la carga eléctrica por un tiempo, y pueden soltar un choque eléctrico mortal.

Me armé de un par de guantes de hule, y procedí a descargar el monitor. Ya con mas seguridad, pero sin quitarme los guantes, desarmé las piezas plásticas, les di una buena lavada con cepillo y fibra para dejarlo bien limpio y listo para el Retr0bright.

Tomó todo el fin de semana para lograr restaurar el color de el monitor y CPU a su estado original. Esta vez utilicé una versión mas fuerte con Peróxido al 30%, lo que redujo el tiempo de mantenerlo al sol.

El ColorMonitor IIc, era lo ultimo en tecnología en su tiempo. Tiene controles de vertical, horizontal y barrido, y en la parte frontal de brillo, color y un botón para cambiar de color a blanco y negro, esto es muy practico para cuando se usa un procesador de palabras, o la versión de “80 columnas” que requiere mas nitidez en la pantalla.

Claro que este viejo monitor tiene algunos detalles: una esquina esta rota, tiene una rajadura en la parte superior y la puerta de controles tiene rota una bisagra, pero todo (menos la esquina) es reparable. Sobre todo después del tratamiento de Retr0bright, el monitor parece nuevo otra vez, listo para ser usado otras dos décadas.

Reparando la bisagra.

Como mencione anteriormente, una de las bisagras de la tapa frontal, que cubre los controles del monitor se encuentra rota, de hecho solo quedan pequeños pedazos por lo que he tratado de recrearla, con pedazos de plástico. mis primeros intentos parecían dar frutos, pero al momento de conectarlo se rompen con la presión. el problema es tratar de unir varias piezas formando la nueva bisagra, me doy cuenta que es necesario crear la pieza de un solo trozo de plástico, para que resista la presión.

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La Apple //c, ¡a color! (actualizado)

jul 11

La Apple //c, ¡a color!  (actualizado)

En mi continua aventura con la Apple //c, he tenido muchas satisfacciones, pero una de las cosas que me molestan es el monitor verde. Para leer y trabajar en procesadores de palabras está bien, pero en los juegos, lo mejor de la Apple II, ver todo de un solo tono es a veces desesperante, sobre todo en juegos que tienen un cielo estrellado y a la vez te disparan, no hay distinción entre ellos.

Por esto y más, estuve buscando un monitor a color. Originalmente Apple sacó un modelo específico para la //c, pero es de 14″, muy grande y voluminoso. aparte de eso, es muy difícil de conseguir y a precio de oro. El último que encontré costaba arriba de los $300.

Mis otras opciones fueron conectarlo a una TV, algo poco práctico, y también probé un monitor LCD, sin buenos resultados, pues los monitores nuevos son de formato 16:9, mucho más alargados que el tradicional.

La mejor solución era conseguir un monitor del mismo tamaño, pero a color. En muchos foros pregunté si se le podía adaptar monitores de Macintosh Classic Color, de televisiones Sony, monitores de vigilancia, todos ellos de 9″, pero el tamaño o la circuitería no permitían adaptarlo en la carcasa del original verde.

Por fin hace unas semanas encontré una pantalla LCD de 8.4″ que después de comparar medidas, le quedaba exacta. La compré, y hoy me llegó.

Es un monitor Phillips, muy moderno, pero formato 4:3. Viene en circuito “pelado” sin base o carcasa alguna, lista para ser colocada en algún proyecto. Al conectarse, tiene tres entradas: RGB, AV1 y AV2. Estas dos últimas son clásicas entradas RCA, exactamente lo que necesitaba. trae también un panel con el LED, y botones para prender, seleccionar la entrada y ajustar color, brillo, contraste etc. en el monitor. Incluso maneja volumen, cosa que no necesito ni tiene bocinas integradas.

El primer paso fue probarlo. No venía con fuente de poder, pero es una conexión estándar 12 V, por lo que no fue difícil conseguir adaptador. De ahí, el momento de la verdad: conectarlo a la computadora.

¡Eureka! la prueba fue todo un éxito. Ahora, a ajustar la pantalla a la carcasa original.

Esto requirió varios ajustes, y al final un cartón para sostener en su sitio el monitor, atornillado a los hoyos originales.

Ahora se me presentan varios problemas: el monitor original mantenía la cubierta de plástico unida, al reemplazarla no hay forma de mantener juntas algunas partes, tendré que ideas la forma de añadirle tornillos o como último recurso pegarla. Esto no me gusta pues no hay forma de darle mantenimiento más adelante.

También tengo que idear una forma de ajustar el LED y los controles para ser utilizados por los controles originales del monitor.

Pero eso lo haré un poco más adelante, ¡ahora a disfrutar de mis juegos a color!

Actualización:

Como el monitor ahora no pesa nada, se cae fácilmente del pedestal. Me puse a hacer varios ajustes, entre ellos:

– atornillar el monitor al pedestal, tuve que comprar un tornillo especial pues el original es manufacturado y no encontre alguno que le quedara.

– Posicionar el botón de ajuste de brillo y el de encendido, para o tener dos hoyos a los lados del monitor.

– agregar una entrada de cable de poder directamente a la parte trasera, para que se vea como el original.

– Agregar la entrada RCA a la parte trasera para ser como el original.

Con estos ajustes, conecté el adaptador de corriente dentro de la caja del monitor, y de paso conecté el botón de encendido a éste para que funcione como el original. También reemplacé el LED del monitor con un cable largo para que funcione en la parte frontal del monitor, como el LED original.

En breve subiré fotos.

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